Впервые обнаружены органы осязания динозавров

Окаменелость раскрыла тайны осязания динозавров.

Окаменелость раскрыла тайны осязания динозавров.
Иллюстрация Jake Baardse.

Вверху фотография окаменелости, внизу реконструкция облика динозавра. В круге увеличенное изображение чешуйки, которая, вероятно, была сенсорной.

Вверху фотография окаменелости, внизу реконструкция облика динозавра. В круге увеличенное изображение чешуйки, которая, вероятно, была сенсорной.
Иллюстрация Jake Baardse.

Окаменелость раскрыла тайны осязания динозавров.
Вверху фотография окаменелости, внизу реконструкция облика динозавра. В круге увеличенное изображение чешуйки, которая, вероятно, была сенсорной.

Палеонтологи обнаружили на сохранившейся коже динозавра остатки органов осязания. Они были устроены примерно так же, как у современных крокодилов.

Достижение описано в научной статье, опубликованной в журнале Current Biology.

Juravenator starki, вид хищных динозавров юрского периода, известен по единственному экземпляру, зато прекрасно сохранившемуся. Это было сравнительно небольшое существо длиной около 75 сантиметров.

Ископаемое сохранилось так хорошо, что на хвосте остались даже чешуйки кожи рептилии. Они-то и заинтересовали исследователей.

Учёные обнаружили круглые чешуйки, которые явно отличались внешним видом от чешуи других динозавров. Зато они очень напоминали сенсорные органы современных крокодилов. У последних чувствительные чешуйки реагируют на прикосновение, изменение температуры и некоторые химические вещества.

Напомним, что крокодилы и динозавры принадлежат к архозаврам. Это большая группа рептилий, некогда произошедшая от общего предка. Возможно, от него и унаследовали свои сенсорные способности как ныне живущие, так и древние архозавры.

"Об органах чувств динозавров известно очень мало, – отмечает соавтор исследования Кристоф Хендрикс (Christophe Hendrickx) из Фонда Мигеля Лилло, Аргентина. – Недавно было высказано предположение, что сенсорные чешуйки присутствовали на морде тираннозавров, таких как T. rex, на основании текстуры их лицевых костей. Но это первое прямое свидетельство их [сенсорных чешуек] наличия у динозавров".

Вверху фотография окаменелости, внизу реконструкция облика динозавра. В круге увеличенное изображение чешуйки, которая, вероятно, была сенсорной.

Интересно, что сенсорные чешуйки были обнаружены именно на хвосте. У современных настоящих крокодилов они покрывают всё тело, в том числе и хвост. Вполне вероятно, что так было и у J. starki, но трудно сказать наверняка, ведь на других частях тела кожа не сохранилась. В то же время у аллигаторов подобные органы чувств есть только на морде.

Возможно, наличие органов осязания на хвосте свидетельствует о том, что рептилия вела водный образ жизни и использовала хвост для плавания.

Впрочем, с уверенностью говорить о том, что это именно чувствительные чешуйки, можно будет лишь после того, как этот факт признает сообщество специалистов. Столь древние остатки мягких тканей иногда обманывают экспертов. Так, ранее Вести.Ru рассказывали о том, что "кровь динозавра" могла оказаться продуктом воздействия земных недр.

Также мы писали о беспрецедентно чётких отпечатках кожи динозавра и о том, что вместе с перьями динозавры приобрели перхоть.