Открытия в современной науке. Вопрос науки

Нобелевская премия по физиологии и медицине в этом году присуждена Дэвиду Джулиусу и Ардему Патапутяну "за открытие рецепторов, обеспечивающих восприятие температурных и механических стимулов". Что значит "открыть" в современной науке? Как это происходит? И к чему ведет?