Туристический космоплан совершил первый самостоятельный полет

Туристический космический корабль SpaceShip Two компании Virgin Galactic успешно совершил первый самостоятельный полет. Частный суборбитальный космоплан был поднят самолетом-носителем WhiteNight на высоту 13700 метров над пустыней Мохаве и совершил свободный полет, продолжавшийся 15 минут. Затем корабль самостоятельно приземлился на взлетно-посадочной полосе.

Таким образом, был сделан большой шаг, благодаря которому космический туризм в скором будущем сможет стать самостоятельной отраслью. Однако перед тем, как Virgin Galactic приступит к коммерческим полетам, будут проведены еще десятки различных испытаний.

В случае успеха желающие смогут совершить двухчасовое путешествие по орбите Земли. Предполагается, что на борту туристического космического корабля смогут разместиться восемь человек: два пилота и шесть пассажиров.

К настоящему моменту совершить космический полет, ощутив настоящее состояние невесомости, и насладиться красотами Земли с орбитальных высот уже изъявили желание около 300 потенциальных туристов, забронировавших билеты стоимостью по 200 тысяч долларов каждый. Первые из них побывают в космосе не ранее 2012 года, передает ИТАР-ТАСС.