Тема:

Шаттл. Последняя миссия 7 лет назад

Шаттл "Атлантис" совершил свою последнюю посадку

Шаттл "Атлантис" успешно приземлился на мысе Канаверал. За возвращением челнока на Землю наблюдали миллионы зрителей по всему миру. Это был последний полет американских космических кораблей к орбитальной станции.

Начиная с 1981 года, "челноки" совершили 135 полетов. В общей сложности в рамках космической программы было построено шесть кораблей. Один из них – экспериментальный, в космос не летал. На орбите побывали пять шаттлов - "Колумбия", "Челленджер", "Дискавери", "Атлантис" и "Индевор".

"Дискавери" совершил 39 полетов. Со следующего года он получит прописку в филиале Национального аэрокосмического музея. "Индевор" выполнил 25 полетов и займет место в Калифорнийском научном центре в Лос-Анджелесе.

Шаттлы "Челленджер" и "Колумбия" осуществили 10 и 28 полетов соответственно. Их космическая карьера закончилась трагически. В 1986 году "Челленджер" взорвался через несколько секунд после старта. А в 2003 году "Колумбия" разрушилась при заходе на посадку. В результате этих двух катастроф погибли 14 астронавтов.

Решение о постепенном закрытии программы "Спейс шаттл" было принято вскоре после гибели "Колумбии". В Белом доме решили, что челноки морально устарели, их уже нецелесообразно использовать, в том числе из соображений безопасности и слишком дорогого обслуживания. В результате Барак Обама наметил новые ориентиры для НАСА. Американское аэрокосмическое агентство в ближайшие годы займется разработкой марсианской программы и будет уделять особое внимание новым технологиям.

Доставлять космонавтов на МКС отныне будут только российские "Союзы". Одно место в пилотируемом аппарате обойдется НАСА в 50 миллионов долларов. Агентство уже приобрело 46 мест на период до 2016 года.