Мечты сбываются. Космос превращается в экзотический туристический курорт

В калифорнийской пустыне Мохаве представили космический корабль, который сможет доставить на орбиту любого желающего. Разумеется, не бесплатно. SpaceShipTwo - новейший проект компании Virgin Galactic. Её основатель, миллиардер Ричард Бренсон, давно мечтал сделать космический туризм доступным для всех. И теперь заявляет, что мечта почти стала реальностью.

Прежде, чем космический корабль театрально вынырнет из мрака на взлетную полосу, прежде, чем губернаторы Арнольд Шварценеггер и Билл Ричардсон разобьют по бутылке шампанского о нос челнока, за пять часов до мировой премьеры хозяин звездолета, миллиардер Ричард Брэнсон, только съемочной группе "Вестей" показывает SpaceShipTwo, скрытый от посторонних глаз в ангаре частного аэропорта в пустыне.

"Астронавты будут забираться через этот люк. Когда он откроется, впереди будут два астронавта-профессионала - пилоты, и сзади - шесть человек - пассажиры. А это на фюзеляже фотография моей матери, когда ей было 18 лет", - поясняет бизнесмен Ричард Брэнсон.

Смелый мечтатель сэр Брэнсон излагает сценарий полета: первый экипаж - это его семья, вылет из космопорта в штате Нью-Мексико, вояж обещает быть неутомительным - всего 3 часа. Космический сегмент корабля отстыкуется от носителя, взмыв на 16 километров в небо.

Космос и невесомость покорятся путешественникам на 6 минут, на высоте 110 километров. Едва позволив почувствовать себя астронавтом, SpaceShipTwo возьмет курс на Землю.

"Перегрузки совсем незначительные по сравнению с обычными космическими кораблями. Поэтому мы можем взять на борт людей в возрасте 90 лет, 10 лет, моему отцу будет 94, когда мы полетим. Он будет в порядке, надеюсь", - делится мечтами Ричард Брэнсон.

Половина этого зала - оплатившие билеты космические туристы. Своим желанием заказать космическое такси бравирует губернатор Билл Ричардсон, который строит в своем штате первый частный космодром.

- Губернатор, а вы возьмете с собой Арнольда Шварценеггера? – задаём вопрос губернатору штата Нью-Мексико.
- Пусть сначала он летит, а я - потом. Испытания начнутся тотчас, первый полет с туристами состоится в 2011 году, - заверяет Билл Ричардсон.
- Вы собираетесь журналистов брать в первый полет?
- Я абсолютно уверен, молодой человек, что все в ваших силах.

Частные полеты в космос, будто это не выход за пределы воздушной атмосферы и прыжок к звездам, а рутинный перелет через Атлантику, манят относительной дешевизной: для этого не надо быть миллионером, для этого не требуется изнурительных тренировок, например, на центрифуге. Космос, осязаемый и коммерческий, превращается из вотчины супердержав в экзотический туристический курорт.