Новости с Галапагосов: новый вид может развиться всего за два поколения

Всего за два поколения на острове Дафне в Галапагосском архипелаге образовалась новая линия вьюрков, которая вполне может стать отдельным видом.
Фото B. R. Grant.

Читайте нас в Telegram

Всего каких-нибудь 36 лет назад на один из отдалённых островов Галапагосского архипелага в Тихом океане залетела отличная от его обитателей птица. Обратно к себе домой она так и не вернулась, зато успешно спарилась на новом месте, дав потомство, которое уже через поколение образовало отдельную линию, которая со временем может породить новый вид.

Распутыванием этого клубка родственных связей и залётных генов на протяжении почти сорока лет занимались биологи Розмари и Питер Грант (Rosemary, Peter Grant) и их коллеги из Принстонского университета.

Символично, что новое открытие, наглядно демонстрирующее теорию происхождения видов Чарльза Дарвина, было сделано во время изучения галапагосских, или дарвиновых, вьюрков, которые получили своё второе название в честь великого английского натуралиста.

Собственно, и сам учёный во многом обязан своими достижениями именно этим невзрачным на вид птахам. Во время своего кругосветного путешествия Дарвин сформулировал теорию эволюционных процессов именно в ходе изучения вьюрков.

Группа дарвиновых вьюрков насчитывает 18 видов, которые долгое время было принято относить к семейству овсянковых, но после глобального пересмотра классификации птиц на основе анализа ДНК, специалисты склонны записывать их в танагровые. Как бы там ни было, но вся группа происходит от единого предка, который колонизировал Галапагосы примерно один-два миллиона лет назад. Различаются эти виды вьюрков формой и размером клюва, что позволяет им использовать разные источники пищи и успешно сосуществовать на довольно ограниченной территории.

В 1981 году орнитологи вели наблюдения за вьюрками острова Дафне, когда впервые заметили самца, который пел необычную песню и был намного крупнее, чем представители трёх местных видов птиц.

"Мы не видели, как он прилетел из-за океана, но мы заметили его вскоре после прибытия. Он слишком сильно отличался от других птиц, и мы точно знали, что он не вылупился из яйца на Дафне", – рассказывает Питер Грант.

Во время первой встречи исследователи взяли у вьюрка образец крови, а затем внимательно наблюдали за судьбой залётного гостя. Тот быстро освоился и закрутил роман с самкой среднего земляного вьюрка вида Geospiza fortis, дав начало совершенно новой линии птиц, которую незатейливо назвали линией "больших птиц".

На протяжении следующих шести поколений вьюрков Гранты и их команда брали у них анализы для генетического исследования, которое было проведено в Уппсальском университете (Швеция). Кроме образцов крови "больших птиц" для исследования были собраны ДНК и других вьюрков, включая тех, что живут на значительном удалении от Дафне.

Так удалось выяснить, что тот самый чужак был кактусовым вьюрком вида Geospiza conirostris с острова Эспаньола, расположенном в ста километрах к юго-востоку от Галапагос.

Очевидно, что сил у смельчака хватило только на перелёт в один конец. Осознав, что вернуться он уже не сможет, и что вероятность репродуктивной изоляции для него крайне высока, вьюрок отправился на поиски привлекательной аборигенки. И ему невероятно повезло с биологической точки зрения, ведь его песня и внешний вид не должны были производить положительного впечатления на местных представительниц прекрасного пола. Строго говоря, именно опасность невозможности продолжения рода считается самым мощным двигателем видообразования.

Что же произошло потом? А дальше появились птенцы, чья песня и форма клюва резко отличались от других вьюрков на острове. Скорее всего, первое поколение "больших птиц" не могло найти себе пару среди завсегдатаев острова и им ничего не оставалось, как спариваться между собой, усиливая первоначальные отличительные признаки. То есть всего за два поколения на острове Дафне образовался совершенно новый вид вьюрков, который вполне прижился и на данный момент насчитывает 30 особей.

Собственным латинским названием линия "больших птиц" пока не обзавелась. Для этого Грантам ещё предстоит немалое количество научных дискуссий, да и самим вьюркам нужно ещё доказать, что они достаточно жизнеспособны в имеющихся экологических нишах.

Однако прецедент удостоился статьи в почитаемом журнале Science.

Стоит отметить, что случай с вьюрками — это уже не первый раз, когда учёные наблюдали эволюцию буквально на своих глазах. Авторы "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) описывали и другие не менее яркие примеры, например, как под давлением обстоятельств замолчали гавайские сверчки и почернели морские змеи.

Сегодня