Калифорнийский стартап обещает революцию в энергетике

Калифорнийская компания Bloom Energy, основанная в 2001 году выходцем из Индии К.Р. Сридхаром, представила накануне свою новинку в области энергообеспечения зданий. Выработанное "энергетическими серверами" BloomBox электричество, по утверждению представителей стартапа, обойдется пользователям дешевле, чем купленное у традиционной энергокомпании. К тому же, загрязнение окуржающей среды при этом будет минимальным.

BloomBox основаны на уже давно существующей технологии топливных элементов - устройств, вырабатывающих электричество за счет окисления поступающих в элемент реагентов на мембранах с катализатором. Традиционно такие устройства весьма дороги и использовать их для коммерческой выработки электроэнергии было невыгодно. Однако Bloom Energy утверждает, что решила эту проблему.

Пресс-конференция, которой предшествовали месяцы тщательного подогревания интереса к новым устройствам, прошла в штаб-квартире eBay Inc. - одной из крупных американских компаний, которые в тестовом режиме уже эксплуатируют BloomBox. Протестировали технологию и дали на нее положительные отзывы также Google, Wal-Mart, FedEx и другие. В рамках тестовой эксплуатации было сгенерировано 11 млн кВт/ч электроэнергии, а сокращение выбросов составило 6 350 тонн CO2.

"Серверы" Bloom Energy на кампусе eBay Inc.:

Компания всячески старается убедить всех в серьезности своих намерений - так, в совет директоров Bloom Energy входит бывший госсекретарь США Колин Пауэлл, а вчерашнюю пресс-конференцию почтил своим присутствием губернатор Калифорнии Арнольд Шварценеггер.

Почему дешево?
Топливом для "энергетических серверов" BloomBox служит природный газ или биогаз, а причиной сравнительной дешевизны является материал, из которого изготовлены катализаторы топливных элементов. Это не традиционная платина и дорогостоящие полимеры, а некое специальное керамическое покрытие. Низкий уровень выбросов (основной продукт реакции - диоксид углерода) обусловлен тем, что горючее не сгорает, а окисляется на катализаторе.

В итоге "сервер" мощностью 100 кВт стоит от 700 000 до 800 000 долларов, его достаточно для снабжения электричеством около 100 домохозяйств или крупного офиса. Первоначальные инвестиции в установку системы должны окупиться за несколько лет.

В июле прошлого года eBay установила в своей штаб-квартире кластер из пяти "энергетических серверов" суммарной мощностью 500 кВт, что обеспечило 15% потребностей в электричестве. Впрочем, сэкономить eBay пока удалось не так много - около 100 000 долларов.

Coca-Cola собирается установить аналогичный кластер на своем заводе в Одвалле, Калифорния. Используя в качестве топлива биогаз, компания намерена обеспечить за счет "энергетических серверов" 30% энергопотребления объекта, при этом сократив выбросы на 35%.

По утверждению основателя и гендиректора Bloom Energy, бывшего инженера NASA К.Р. Сридхара, разработанная его компанией технология "так же изменит энергетику, как появление сотовых телефонов изменило телекоммуникации". "Мы здесь создаем не новую компанию, а новую отрасль", - заявил он в ходе презентации. И многие ему верят - суммарные инвестиции в Bloom составили уже порядка 400 миллионов долларов.

Несколько "но"
Однако, к детищу Bloom Energy остается еще немало вопросов. Во-первых, без учета региональных субсидий пользователям альтернативных источников энергии, которые весьма высоки в Калифорнии, эксплуатация "серверов" в большинстве других штатов пока невыгодна.

Во-вторых, неизвестен срок, к которому будет готова версия "энергетического сервера" для домохозяйств, а также стоимость подобного устройства. Г-н Сридхар обещает, что "домашние электростанции" будут готовы в течение ближайших 10 лет, а стоить будут дешевле 3 000 долларов за штуку. Непонятно также, как часто устройства будут ломаться и требовать замены.

Впрочем, будущее технологий Bloom Energy может быть и весьма светлым. Только представьте - можно отключиться от сети и больше никогда не платить за электричество, а можно не отключаться и, наоборот, продавать избыток энергии энергокомпании. Правда, если "энергетический сервер" появится в каждом доме, необходимость в единой электросети и вовсе постепенно отпадет.

Зато сильно вырастет значение природного газа, а также биотоплива, получаемого из растительных компонентов. Европа и так потребляет много "голубого топлива", в США оно распространено куда меньше. Если значительная часть американских домохозяйств переключится на газ, это приведет к заметному росту его потребления в мире, и, соответственно, росту цены. Это не сможет не обрадовать, скажем, российский "Газпром" - так что газовой монополии, возможно, стоит обдумать инвестиции в калифорнийский стартап доктора Сридхара.