"Очень большой телескоп" обнаружил тёмные галактики без звёзд

Только благодаря яркому свету квазара (в красной окружности) удалось обнаружить лишённые звёзд тёмные галактики (выделены голубым цветом)

Только благодаря яркому свету квазара (в красной окружности) удалось обнаружить лишённые звёзд тёмные галактики (выделены голубым цветом)
(фото DSS2/ESO and S. Cantalupo, UCSC).

Учёными были получены увеличенные изображения 12 тёмных галактик (на снимках выделены зелёными окружностями)

Учёными были получены увеличенные изображения 12 тёмных галактик (на снимках выделены зелёными окружностями)
(иллюстрация ESO, Digitized Sky Survey 2, S. Cantalupo/UCSC).

Красной окружностью показано расположение квазара на ночном небе в созвездии Скульптора, находящегося в южном полушарии

Красной окружностью показано расположение квазара на ночном небе в созвездии Скульптора, находящегося в южном полушарии
(иллюстрация ESO, IAU, Sky & Telescope).

Только благодаря яркому свету квазара (в красной окружности) удалось обнаружить лишённые звёзд тёмные галактики (выделены голубым цветом)
Учёными были получены увеличенные изображения 12 тёмных галактик (на снимках выделены зелёными окружностями)
Красной окружностью показано расположение квазара на ночном небе в созвездии Скульптора, находящегося в южном полушарии

Астрономы обнаружили в космосе загадочные галактики, в которых совсем нет звёзд. Тёмные образования, расположенные в 11 миллиардах световых лет от Земли, заполнены газом, но не излучают света. Поэтому они долго оставались скрытыми от телескопов, хотя в теории учёные предполагали, что они всё-таки существуют.

Исследователи из университета Калифорнии в Санта-Круз (University of California, Santa Cruz) разглядели уникальные галактики, воспользовавшись в качестве "фонарика" светом одного из самых ярких объектов в космосе – квазара HE0109-3518. Эта сверхъяркая галактика с силой 100 триллионов Солнц освещает пространство на 10 миллионов световых лет вокруг себя.

Изучение небосклона проводилось при помощи "Очень большого телескопа" (Very Large Telescope), принадлежащего Европейской Южной Обсерватории (ESO) и расположенного в Чили. VLT представляет собой комплекс, состоящий из четырёх телескопов, действующих сообща. Благодаря большой площади поверхности и высокой чувствительности телескопов, астрономы получают качественные изображения объектов, от которых приходит даже очень слабый свет. 

Получив "снимки" окрестностей квазара, астрономы обнаружили, по меньшей мере, 10 объектов, которые можно причислить к тем самым тёмным галактикам.

"Из-за огромного расстояния мы видим эти галактики такими, какими они были 11 миллиардов лет назад. Возможно, они прольют свет на процессы эволюции обычных звёздных галактик, — говорит руководитель исследования Себастьяно Канталупо (Sebastiano Cantalupo). – Мы думаем, что это "галактики-дети", которые накапливают газ, а потом, когда его плотность возрастает, собирают из него звёзды".

Учёные также смогли определить некоторые свойства тёмных галактик. Например, они подсчитали, что масса газа в них в миллиард раз больше массы Солнца.

Как сообщается в пресс-релизе университета, тёмные галактики помогут учёным в понимании ранних этапов формирования галактик подобных нашей, а также процессов накопления газа, необходимого для формирования звёзд.

Подробный рассказ о полученных данных исследователи поместили в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (статью также можно скачать с сайта ESO).