Обнаружены окаменелости ранее неизвестного донного беспозвоночного

Слева: окаменевшая особь Cotyledion tylodes. Стрелками обозначены места входа пищи и выхода отходов жизнедеятельности. Справа: художественная реконструкция колонии древних внутрипорошицевых

Слева: окаменевшая особь Cotyledion tylodes. Стрелками обозначены места входа пищи и выхода отходов жизнедеятельности. Справа: художественная реконструкция колонии древних внутрипорошицевых
(фото, иллюстрация Zhifei Zhang et al., Scientific Reports).

Отпечатанные в камне особи Cotyledion tylodes. Цифрами обозначены щупальца

Отпечатанные в камне особи Cotyledion tylodes. Цифрами обозначены щупальца
(фото, иллюстрация Zhifei Zhang et al., Scientific Reports).

Внешний вид Cotyledion tylodes

Внешний вид Cotyledion tylodes
(фото, иллюстрация Zhifei Zhang et al., Scientific Reports).

Слева: окаменевшая особь Cotyledion tylodes. Стрелками обозначены места входа пищи и выхода отходов жизнедеятельности. Справа: художественная реконструкция колонии древних внутрипорошицевых
Отпечатанные в камне особи Cotyledion tylodes. Цифрами обозначены щупальца
Внешний вид Cotyledion tylodes

Сегодня на юго-западе Китая преобладает тропический климат, однако 540 миллионов лет назад в начале кембрия  на Земле было гораздо холоднее, а планета, находясь во власти целой серии оледенений, переживала "кембрийский взрыв". Слово "взрыв" вошло в обиход, после того как палеонтологи обнаружили, что на отложения раннего кембрия приходится удивительно большое разнообразие окаменелостей, не встречавшееся в предшествующем эдиакарий.

Хотя в настоящее время вопрос об обстоятельствах этого "взрыва" не решён окончательно, очередная находка, сделанная в провинции Юньнань, возможно, поможет лучше понять его особенности.

В статье, опубликованной в журнале Scientific Reports, представлено описание необычного беспозвоночного, обитавшего в водоёмах планеты 520 миллионов лет назад.

Учёные рассказывают, что впервые окаменелости были обнаружены в 1999 году. Однако тогда необычную находку приняли за фрагмент особи, принадлежащей к типу стрекающих. Дальнейшее изучение породы позволило обнаружить сотни других покоящихся в камне животных, идентифицированных как вымершие представители внутрипорошицевых.

Существа, получившие название Cotyledion tylodes, вели сидячий образ жизни, либо прикрепившись к твёрдым участкам морского дна, либо используя в качестве якоря тяжёлые предметы, вроде останков панциря трилобитов. В покрытом чешуйчатой бронёй теле кубковидной формы располагался U-образный пищеварительный тракт. Пищей животным, предположительно, служило мёртвое органическое вещество − детрит.

В то время как современные представители внутрипорошицевых имеют довольно скромные размеры (1- 5 миллиметров), представитель вида C. tylodes был гигантом, вырастая от 8 до 56 мм.

Любопытно, что окаменелости этих беспозвоночных встречаются крайне редко, поскольку мягкие ткани легко разрушаются и плохо поддаются окаменению. По словам учёных, ранее самым древним представителем внутрипорошицевых считался Dinomischus, достигавший в высоту лишь 20 миллиметров и обитавший на планете примерно 505 миллионов лет назад.

Также по теме:
Учёные нашли окаменелые останки доисторических обитателей приполярного края 
Палеонтологи обнаружили пример мусорного камуфляжа возрастом 110 миллионов лет 
Учёные открыли окаменелых ракообразных возрастом 425 миллионов лет 
Учёные нашли в Антарктиде ископаемые инфузории возрастом 200 миллионов лет 
В итальянском янтаре найдены древнейшие членистоногие