Учёные выявили древнейшее заболевание человечества

Лицо 24-летнего больного лепрой. Норвегия, 1886 год

Лицо 24-летнего больного лепрой. Норвегия, 1886 год
(фото Pierre Arents/Wikimedia commons).

Проказа описана во многих библейских сюжетах

Проказа описана во многих библейских сюжетах
(иллюстрация James Tissot/Brooklyn Museum).

Mycobacterium leprae √ одна из бактерий, вызывающих проказу, возраст которой около 10 миллионов лет

Mycobacterium leprae √ одна из бактерий, вызывающих проказу, возраст которой около 10 миллионов лет
(фото Dr. Gladden Willis).

Лицо 24-летнего больного лепрой. Норвегия, 1886 год
Проказа описана во многих библейских сюжетах
Mycobacterium leprae √ одна из бактерий, вызывающих проказу, возраст которой около 10 миллионов лет

Лепра или проказа преследует человечество на протяжении всей истории, но, как оказалось, она поражала людей задолго до библейских времён. Результаты нового исследования показали, что эта болезнь, скорее всего, является старейшим инфекционным заболеванием человека, которому уже миллионы лет.

И по сей день сотни тысяч новых случаев регистрируется по всему миру ежегодно. Болезнь поражает кожные покровы и нервную систему пациента. Отсутствие своевременного лечения может привести к инвалидности и даже смерти, хотя сегодня уже существует эффективная антимикробная терапия. Диагностика часто задерживается из-за того, что сегодня проказа − болезнь представителей низших социальных слоёв.

В 2008 году патологоанатом Сян-Ян Хань (Xiang-Yang Han) из Техасского университета в Хьюстоне обнаружил новый вид вызывающих лепру бактерий. С тех пор он провёл анализ 20 генов представителей вида Mycobacterium lepromatosis и более известной палочки Хансена (Mycobacterium leprae), выделенных из образцов тканей больных Мексики, Канады, Сингапура и Мьянмы.

Mycobacterium leprae √ одна из бактерий, вызывающих проказу, возраст которой около 10 миллионов лет
(фото Dr. Gladden Willis).

Он и его коллеги обнаружили, что две бактерии, вызывающие лепру, происходят от общего "бактериального предка", существовавшего 10 миллионов лет тому назад. Так что, скорее всего, древние люди и гоминиды также страдали от этой болезни.

Ранее считалось, что предшественники нынешних бактерий лепры подверглись масштабной эволюции, что привело к отключению около 40% генов в их геноме.

Однако Хань совместно с профессором эволюционной генетики Франсиско Сильвой (Francisco Silva) из Валенсийского университета (Испания) смогли доказать, что лепра не подвергалась таким серьезным изменениям. Она остаётся такой же уже миллионы лет. Свою теорию они подкрепили рядом свидетельств.

Бактерии проказы не могут существовать вне тела человека, за редким исключением диких броненосцев Северной и Южной Америк, заражённых американскими исследователями несколько сотен лет назад.

Проказа описана во многих библейских сюжетах (иллюстрация James Tissot/Brooklyn Museum).

Более 400 штаммов M. leprae было проанализировано, чтобы установить: все они имеют практически идентичные геномы, а это означает, что, скорее всего, люди заразились проказой 100 тысяч лет назад, покидая Африку, а затем разнесли недуг по всему миру. Бактерии, попавшие в организм, чрезвычайно устойчивы к лекарствам, что также является признаком зрелого паразита, который "гнездился" в телах людей в течение более чем 100 тысяч лет.

Старейший возраст псевдогенов бактерий проказы позволил предположить, что инактивация генов началась приблизительно 20 миллионов лет назад. Скорее всего, именно тогда общий предок вызывающих лепру бактерий добрался до предков современных людей и перешёл от свободного существования к паразитированию.

Новая гипотеза о многих миллионах лет сосуществования человека и патогенных бактерий предлагает новый взгляд на патогенез заболевания. Микроорганизмам пришлось долго адаптироваться к существованию внутри хозяина-гоминида или человека. Паразит удалял некоторые молекулы, сохраняя те, что в конце концов привели к способности скрываться от иммунитета хозяина − это явление часто наблюдается при проказе. Учёные пришли к выводу, что лепра может рассматриваться как естественное следствие длительного паразитизма.

Подробности нынешнего исследования опубликованы в издании PLOS Neglected Tropical Diseases. Добавим, что в настоящее время команда Ханя занята декодированием и сборкой генома M. lepromatosis.

Также по теме:
Установлен виновник одной из старейших пандемий в истории человечества
"Чёрная смерть" прописалась в генах европейцев и защитила их от других болезней
Изучена ДНК чумной палочки, погубившей половину населения Европы
Исследователи изучили онкологическое заболевание собак возрастом в 11 тысяч лет
В кости неандертальца обнаружена древнейшая опухоль
Вирусы неандертальцев обнаружены в ДНК современных людей