Зонд New Horizons "пробудился" и начинает исследование Плутона

Аппарат New Horizons в представлении художника

Аппарат New Horizons в представлении художника
(иллюстрация JHUAPL/Southwest Research Institute).

Космический аппарат New Horizons в представлении художника

Космический аппарат New Horizons в представлении художника
(иллюстрация NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute).

Аппарат New Horizons в представлении художника
Космический аппарат New Horizons в представлении художника

Американская межпланетная станция New Horizons вскоре приступит к изучению Плутона. В субботу она пробудилась от "спячки", в которой провела все путешествие к границам Солнечной системы. Сейчас аппарат, запущенный 19 января 2006 года, находится на расстояния в 4,8 миллиарда километров от Земли, даже сигналу, требуется несколько часов, чтобы преодолеть столько.

В НАСА надеются, что станция будет передавать на Землю информацию как о самом Плутоне, так и других космических объектах в поясе Койпера, передает ТАСС. В этой области Солнечной системы, находящейся за орбитой Нептуна, расположены десятки тысяч небольших небесных тел, в основном комет и карликовых планет. Эта информация поможет ученым лучше узнать, как 4,6 миллиарда лет назад появилась Солнечная система.

Плутон – самый крупный из всех объектов в поясе Койпера, известных астрономам, был открыт в 1930 году американским ученым Клайдом Томбо и считался полноценной девятой планетой Солнечной системы. Однако в 2006 году Международный астрономический конгресс после жарких дебатов объявил его планетой-карликом. Действительно, диаметр Плутона — около 3 тысяч километров, в то время как диаметр Луны равен примерно 3,5 тысячи километров.