Не в этой системе: почему Европа и Энцелад не могут быть обитаемы

Ледяной спутник Сатурна Энцелад до недавнего времени возглавлял список небесных тел, на которых может существовать жизнь.

Ледяной спутник Сатурна Энцелад до недавнего времени возглавлял список небесных тел, на которых может существовать жизнь.
Фото NASA/JPL.

Европа (спутник Юпитера) и его её огромный подповерхностный океан жидкой воды.

Европа (спутник Юпитера) и его её огромный подповерхностный океан жидкой воды.
Иллюстрация NASA/ESA/W. Sparks (STScI)/USGS Astrogeology Science Center.

Ледяной спутник Сатурна Энцелад до недавнего времени возглавлял список небесных тел, на которых может существовать жизнь.
Европа (спутник Юпитера) и его её огромный подповерхностный океан жидкой воды.

Сегодня поиск внеземной жизни идёт полным ходом: специалисты  разрабатывают новые методы исследований и выбирают места, куда можно отправиться искать "соседей"

Большие надежды возлагаются на экзопланеты и естественные спутники газовых гигантов Солнечной системы. Предполагалось, что последние могут населять земные бактерии. Особенно активно разрабатывалась версия с ледяными мирами: к примеру, учёные считали, что на Европе (спутнике Юпитера) под ледяной поверхностью может скрываться целый океан жидкой воды с живыми микроорганизмами. Те же самые предположения высказывались и насчёт Энцелада (спутника Сатурна), причём совсем недавно оптимистичные данные передал зонд "Кассини". 

Однако новое исследование учёных из Корнеллского университета (США) показало, что вряд ли ледяные миры, список которых возглавляют Европа и Энцелад, могут поддерживать условия, пригодные для жизни. 

Чтобы узнать это наверняка, команда под руководством Рамсеса Рамиреса (Ramses Ramirez) использовала глобальные климатические модели планет и выяснила, как ледяные миры, вращающиеся вокруг солнцеподобных звёзд (типа F или G), "перенесут" период таяния льдов. Исследователи сымитировали процесс нагревания Солнца, который происходил в последние несколько миллиардов лет, постепенно наращивая его яркость. 

Оказалось, что для таяния ледяной поверхности требуется невероятно большое количество энергии, и если Солнце станет столь горячим, чтобы растопить ледяную корку, то небесные тела попросту пропустят "переходное" состояние (пригодное для жизни) и сразу же превратятся в огромные "парники". Океаны на них быстро испарятся, не оставив надежды на зарождение жизни в водной среде. 

Европа (спутник Юпитера) и его её огромный подповерхностный океан жидкой воды.

Но есть и хорошая новость: вероятно, внеземную жизнь стоит искать в системах со светилами K и M-типа (по той же основной или гарвардской спектральной классификации звёзд). Скорее всего, именно в них при повышении яркости звезды на ледяных мирах наступит так называемый период обитания – время, пригодное для существования жизни. "Если бы Европа и Энцелад вращались вокруг таких звёзд, они, вероятно, были бы в безопасности", – считает Рамирес. 

Впрочем, на одну климатическую модель планетологи полагаться не могут, ведь, как показывает эволюционная история нашей Солнечной системы, многие планеты (например, Марс и Земля) успели пережить самые разные состояния – от практически "снежного кома" до сухого и жаркого мира. Коллеги Рамиреса полагают, что существующие модели, основанные на земном опыте, могут нести немалые погрешности. А это значит, что требуются новые исследования и новые модели. 

Научная статья по итогам нового исследования опубликована в издании Nature Geoscience.

Кстати, ранее строительные блоки удивительной внеземной жизни были найдены и на Титане, ещё одном спутнике Сатурна. А вот в обитаемости ближайшей к нам землеподобной планеты Проксима b исследователи усомнились