Не как у мужчин: женщины без обонятельных луковиц всё равно могут чувствовать запахи

После данного открытия представление учёных об обонятельной системе человека может серьёзно измениться.

После данного открытия представление учёных об обонятельной системе человека может серьёзно измениться.
Фото Global Look Press.

МРТ-сканирование выявило явные различия в строении мозга людей с обонятельными луковицами (слева вверху) и без них (внизу и справа вверху).

МРТ-сканирование выявило явные различия в строении мозга людей с обонятельными луковицами (слева вверху) и без них (внизу и справа вверху).
Иллюстрация Weiss et al.

После данного открытия представление учёных об обонятельной системе человека может серьёзно измениться.
МРТ-сканирование выявило явные различия в строении мозга людей с обонятельными луковицами (слева вверху) и без них (внизу и справа вверху).

Обонятельные луковицы – часть так называемого обонятельного мозга – играют важнейшую роль в способности человека и других млекопитающих распознавать запахи. По крайней мере, так считалось ранее. Недавно же группа израильских исследователей обнаружила, что некоторые женщины без обонятельных луковиц не имеют проблем с обонянием. Столь необычный факт полностью меняет представление о способности человека чувствовать запахи.

Учёные Тали Вайс (Tali Weiss) и Ноам Собел (Noam Sobel) из Института Вейцмана занимались поиском связей между обонянием человека и его отношениями с противоположным полом. В рамках очередного эксперимента выяснилось, что у одной участницы исследования не было обонятельных луковиц. (Это выявило МРТ-сканирование.)

Но удивило исследователей даже не это, ведь по статистике такая структура отсутствует у одного из 10 тысяч человек. Поразило учёных другое: такие люди не могут чувствовать запахи, а эта женщина не имела проблем с обонянием (что подтвердили многочисленные тесты).

Спустя некоторое время исследователи нашли ещё одну женщину, которая ощущала запахи, несмотря на отсутствие обонятельных луковиц.

"Мы были поражены", – рассказывает Собел.

Чтобы найти больше подобных примеров, учёные обратились к проекту под названием Human Connectome Project, оценивающий обоняние людей. Специалисты изучили информацию о примерно 600 женщинах и 500 мужчинах и нашли ещё трёх представительниц прекрасного пола, способных различать запахи в отсутствие обонятельных луковиц. Что интересно, у мужчин такой особенности выявлено не было.

МРТ-сканирование выявило явные различия в строении мозга людей с обонятельными луковицами (слева вверху) и без них (внизу и справа вверху).

Используя эти данные, авторы работы выяснили, что вероятность того, что женщины могут ощущать запахи, не имея обонятельных луковиц, составляет примерно 0,6%. Более того, шансы женщин-левшей были ещё выше. В отсутствие этих структур, они имеют примерно 4,25%-ный шанс воспринимать запахи.

Напомним, что обоняние работает следующим образом. Молекулы пахучих веществ садятся на рецепторы, расположенные в тканях, выстилающих носовую полость, а также вомероназальный орган. Затем сигнал от рецепторов отправляется по обонятельным нервам, которые заканчиваются обонятельными луковицами, в конечный мозг.

Как же человек может ощущать запахи, если у него нет обонятельных луковиц? Учёные предлагают два возможных объяснения. Возможно, исследователи нашли ещё одно доказательство пластичности нашего мозга. Если у него отсутствуют обонятельные луковицы, он может реорганизоваться так, чтобы другие области мозга могли взять на себя "обонятельную" задачу.

Или же открытие указывает на другой факт: исследователи всё ещё мало что знают об обонянии.

"Я не уверен, что информация из учебника о том, как работает [обонятельная] система, является верной", – добавляет Собел.

Теперь учёные хотят провести исследование с участием женщин-левшей и найти среди них тех, у кого отсутствуют обонятельные луковицы. Специалисты намерены исследовать возможности обоняния в отсутствие этих структур. Они надеются, что это поможет объяснить, зачем людям на самом деле нужны обонятельные луковицы.

Более подробно о результатах исследования рассказывается в статье, опубликованной в издании Neuron.

К слову, ранее учёные разрушили миф о слабости человеческого обоняния. Так, человеческий нос способен распознать около триллиона запахов.

Кроме того, авторы проекта "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) рассказывали о феномене фантомных запахов. Писали мы и о том, что женщины выбирают мужчин по запаху пота.