Инженеры создали съедобного робота в виде хобота слона. Но зачем?

Новый робот в виде хобота слона выдержал сотни сгибаний и разгибаний.

Новый робот в виде хобота слона выдержал сотни сгибаний и разгибаний.
Иллюстрация Soft Materials Lab, JKU Linz.

Как выяснилось, из желатина можно делать не только сладости, но и некоторых роботов.

Как выяснилось, из желатина можно делать не только сладости, но и некоторых роботов.
Фото Pixabay.

Новый робот в виде хобота слона выдержал сотни сгибаний и разгибаний.
Как выяснилось, из желатина можно делать не только сладости, но и некоторых роботов.

Специалисты разработали гибкий, прочный, дешёвый и при этом абсолютно съедобный материал для создания… роботов. Из этого вещества они создали устройство в виде хобота слона, способное перемещать предметы.

Достижение описано в научной статье, опубликованной в журнале Nature Materials группой во главе с Мартином Кальтенбруннером (Martin Kaltenbrunner) из Линцского университета в Австрии.

Основным компонентом нового чудо-геля является обыкновенный желатин – традиционный ингредиент желе и мармелада. От высыхания его предохраняет глицерин. Также специалисты добавили лимонную кислоту в качестве консерванта, чтобы "еда" не портилась.

И действительно, разработчики более года хранили образцы вещества в обычных условиях, и это не сказалось на его свойствах.

"По сравнению с другими биоразлагаемыми эластомерами желатин отличается своей универсальностью, простотой в производстве и низкой стоимостью", – говорит Дарио Флореано (Dario Floreano) из Швейцарского федерального технологического института в Лозанне, не принимавший участия в разработке.

Чтобы продемонстрировать гибкость и долговечность материала в работе, исследователи создали из него робота, имитирующего хобот слона. "Орган" был одет в текстильную оболочку-экзоскелет, а в движение его приводил пневматический привод.

Также инженеры добавили в "хобот" датчики давления, имитирующие осязание, и компоненты для управления приводом. Благодаря этому робот смог захватывать предметы.

Опыты показали, что "орган" выдержал 330 тысяч (!) безостановочных сгибаний и разгибаний, не высохнув и не растрескавшись.

Как выяснилось, из желатина можно делать не только сладости, но и некоторых роботов.

При этом материал, почти неуязвимый для обычных микробов, достаточно быстро разлагается бактериями, содержащимися в сточных водах. Это значит, что мягкий робот может годами хранится в доме (если, конечно, его кто-нибудь не съест), но быстро распадётся на экологически чистые компоненты, попав на свалку.

Съедобность геля для людей и животных означает, что в перспективе из него можно будет делать безопасные детские игрушки. А ещё можно заставить хищников в зоопарке принять лекарство, добавив его в весело помахивающую хвостиком желатиновую "жертву".

Идиллию портит только то, что электронные компоненты робота всё же несъедобны. Прежде чем давать аппетитную новинку в руки ребёнку или оставлять её в клетке хищника, нужно придумать съедобные батарейки, вкусные провода и хорошо перевариваемые датчики. А эта задача может оказаться довольно сложной.

К слову, ранее Вести.Ru рассказывали о том, как инновационная кожа превращает обычные игрушки в роботов и о мягком вакуумном роботе, которому можно поручить бытовые заботы.