Вулканы, а не метеорит: эксперты определили причину внезапного изменения климата

Причиной климатической катастрофы могли стать извержения вулканов.

Причиной климатической катастрофы могли стать извержения вулканов.
Фото Pixabay.

Повторный анализ геологических отложений заставил учёных пересмотреть свои взгляды на причину похолодания, случившегося 13 тысяч лет назад.

Повторный анализ геологических отложений заставил учёных пересмотреть свои взгляды на причину похолодания, случившегося 13 тысяч лет назад.
Фото Michael Waters, Texas A&M University.

Причиной климатической катастрофы могли стать извержения вулканов.
Повторный анализ геологических отложений заставил учёных пересмотреть свои взгляды на причину похолодания, случившегося 13 тысяч лет назад.

13 тысяч лет назад случилось внезапное похолодание, совпавшее с исчезновением мамонтов и культуры первых поселенцев в Северной Америке. Многие учёные связывают его с падением крупного метеорита. Однако новые данные говорят о том, что причина крылась в масштабных вулканических извержениях. Впрочем, и это лишь часть разгадки.

Подробности изложены в научной статье, опубликованной в журнале Science Advances группой во главе с Кеннетом Бефусом (Kenneth Befus) из Университета Бэйлора.

Поздний дриас – это заключительный период последнего оледенения. В это время на Земле становилось всё теплее. И вдруг 13 тысяч лет назад время как будто повернулось вспять: температура быстро упала на три градуса Цельсия. Похолодание длилось около 1200 лет.

Этот климатический зигзаг примерно совпал с вымиранием мамонтов и мастодонтов. Одновременно в Северной и Центральной Америке исчезла культура кловис – древнейшее несомненно существовавшее человеческое сообщество в этой части света. Правда, у специалистов нет единого мнения о том, какую роль похолодание сыграло в этих драматических событиях.

Что стало причиной резкого изменения климата? На этот счёт есть разные версии. Несколько лет назад была высказана гипотеза о том, что именно в это время на Землю упал крупный метеорит. Об этом, казалось, говорили химические следы катаклизма, обнаруженные в разных точках планеты.

Однако позже скептики заговорили о том, что возраст многих подобных "отпечатков" был определён неправильно. Теперь же выяснились новые важные факты, заставляющие усомниться в "метеоритной" гипотезе.

Повторный анализ геологических отложений заставил учёных пересмотреть свои взгляды на причину похолодания, случившегося 13 тысяч лет назад.

Исследователи из США заново проанализировали отложения того периода, обнаруженные в Техасе. Эксперты определили содержание осмия, иридия, рутения, платины, палладия и рения, а также соотношение концентраций осмия-187 и осмия-188. Оказалось, что по этим химическим параметрам образцы ближе к вулканическим газам, чем к метеоритному веществу.

Кроме того, выяснилось, что речь идёт не об одном катаклизме, а о четырёх, случившихся друг за другом 9–15 тысячелетий назад. Но крайне маловероятно, чтобы на Землю за такой короткий срок упало четыре очень крупных метеорита.

Вывод учёных был однозначен: на следы "внеземного вторжения" всё это совсем не похоже. Зато очень похоже на свидетельства нескольких масштабных вулканических извержений.

"Эти сигнатуры, вероятно, были результатом крупных извержений в Северном полушарии, включая [извержения] вулканов Алеутского хребта, Каскадских гор и даже Европы", – считает Бефус.

Впрочем, вулканические катастрофы не могли стать единственной причиной похолодания в позднем дриасе. Извержения сами по себе приводят к падению температуры лишь на несколько лет, а никак не на тысячелетия.

Авторы предполагают, что в тот момент климат Земли находился в неустойчивом равновесии между потеплением и похолоданием. Извержения могли стать последней соломинкой, сломавшей спину климатического верблюда и продлившей ледниковую эпоху более чем на тысячелетие.

К слову, ранее Вести.Ru рассказывали о том, как вулканические извержения влияли на биосферу Земли и историю человечества.