В Аргентине нашли безрукого динозавра, раскрывающего несколько важных секретов

Новый динозавр мог быть похож на представителя вида Carnotaurus sastrei (показан на этой иллюстрации).

Новый динозавр мог быть похож на представителя вида Carnotaurus sastrei (показан на этой иллюстрации).
Иллюстрация Fred Wierum, Wikimedia Commons.

Вид назван так в честь генерала Мартина Мигеля де Гуэмеса, героя аргентинской войны за независимость, и Хавьера Очоа, музейного техника, обнаружившего образец.

Вид назван так в честь генерала Мартина Мигеля де Гуэмеса, героя аргентинской войны за независимость, и Хавьера Очоа, музейного техника, обнаружившего образец.
Фото Anjali Goswami.

Новый динозавр мог быть похож на представителя вида Carnotaurus sastrei (показан на этой иллюстрации).
Вид назван так в честь генерала Мартина Мигеля де Гуэмеса, героя аргентинской войны за независимость, и Хавьера Очоа, музейного техника, обнаружившего образец.

В Аргентине обнаружен череп динозавра, который дополнил собой группу очень необычных доисторических существ.

Новый вид назвали Guemesia ochoai, и он может быть близким родственником предков безрукой группы динозавров, которые бродили по южному полушарию более 70 миллионов лет назад. Собственно, именно этим он и интересен. Ведь ничего подобного палеонтологи ранее не встречали.

G. ochoai относится к абелизавридам, кладе хищников, которые облюбовали территории современной Африки, Южной Америки и Индии.

Безрукий, но не безобидный

Сотни миллионов лет назад все континенты были объединены в суперконтинент Пангея. Со временем движение тектонических плит привело к образованию Гондваны и Лавразии.

180 миллионов лет назад и эти два массивных континента начали раскалываться на части. Гондвана распалась, образовав основные континенты в южном полушарии, а также Индию.

Новые континенты медленно расходились, но виды животных всё ещё могли перемещаться между ними. Из-за этого, как предполагают некоторые учёные, фауна каждого массива суши оставалась в основном неизменной.

Одной из групп, обитавших в Гондване в то время, были динозавры-абелизавриды. Это была группа высших хищных тероподов, которые, возможно, питались такими крупными динозаврами, как титанозавры. Они могли убивать своих огромных жертв, несмотря на отсутствие "рук".

Новый динозавр мог быть похож на представителя вида Carnotaurus sastrei (показан на этой иллюстрации).

У многих видов абелизавров передние конечности были даже короче, чем у всем известного тирекса, и они были практически бесполезны.

Невозможность ухватить жертву передними конечностями заставляла этих динозавров полагаться на свои мощные головы и челюсти для захвата добычи.

Окаменелости этих хищников были найдены в горных породах по всей Африке, Южной Америке, Индии и Европе. Все датировались поздним меловым периодом.

Аргентина хорошо известна своими окаменелостями абелизавров: в стране найдено и описано 35 видов этих ужасных ящеров. Но почти все они были обнаружены в Патагонии, на юге Аргентины. Также сравнительно немного "безруких" динозавров было найдено на северо-западе страны.

И тут палеонтологи находят новый череп, ставший главным героем нового исследования. Описание этого нового вида по частично сохранившемуся черепу даёт жизненно важные новые знания учёным, изучающим этот период истории.

Вид назван так в честь генерала Мартина Мигеля де Гуэмеса, героя аргентинской войны за независимость, и Хавьера Очоа, музейного техника, обнаружившего образец.

Предок абелизаврид?

Черепная коробка (хорошо сохранились верхняя и задняя части) древнего динозавра была обнаружена в формации Лос-Бланкитос недалеко от Амблайо на севере Аргентины в породах возрастом от 75 до 65 миллионов лет.

Одной из уникальных особенностей этого динозавра являются ряды небольших отверстий у передней части черепа. Учёные считают, что через эти отверстия кровь накачивалась в тонкую кожу в передней части головы, что приводило к её охлаждению.

Как и у многих других абелизаврид, череп G. ochoai был очень маленьким. Но даже в сравнении с другими "родственниками" череп нового вида примерно на 70% меньше. Это, по мнению палеонтологов, может указывать на то, что его обладатель был "несовершеннолетним" динозавром.

Правда, есть другие характеристики, которые среди прочего убеждают учёных, что перед ними всё же новый род и вид абелизаврид. Среди них слишком тонкие части черепа, а также отсутствие свидетельств, указывающих на наличие у этого динозавра "рогов".

В общем, в своей статье, опубликованной в издании Journal of Vertebrate Paleontology, учёные приходят к выводу, что череп принадлежал виду, который находился в нижней части генеалогического древа абелизавров или же тесно связан с предками остальной части группы.

Открытие черепа G. ochoai даёт ценную информацию о районе, в котором ранее было найдено очень мало окаменелостей абелизаврид. Открытие может в некоторой степени объяснить, почему этот район дал начало таким необычным животным.

Профессор Анджали Госвами (Anjali Goswami), научный руководитель Музея естествознания Лондона и соавтор работы, отмечает: "Этот новый динозавр довольно необычен. У него есть несколько ключевых характеристик, которые позволяют предположить, что это новый вид, дающий важную новую информацию о районе мира, о котором мы многого не знаем […].

Это также показывает нам, что в этих областях нам предстоит открыть гораздо больше [новых видов древних животных, хотя сейчас они] привлекают меньше внимания, чем некоторые из наиболее известных местонахождений окаменелостей [Аргентины]".

Уникальный регион мира

У учёных пока ещё много вопросов относительно принадлежности нового вида. Однако открытие добавляет важные данные в копилку растущего количество свидетельств того, что на северо-западе Аргентины проживал уникальный набор существ, не похожих на тех, которые в то время встречались в других частях мира.

К ним относятся гигантские черепахи, такие как представители вида Stupendemys geographicus — одни из крупнейших когда-либо живших водных рептилий.

В дополнение к G. ochoai команда Госвами уже обнаружила окаменелые скелеты нескольких других интересных видов, от рыб до млекопитающих. Сейчас учёные описывают находки.

Профессор добавляет: "Во время нашей последней поездки мы оставили в земле несколько интересных окаменелостей. Мы думали: возможно, пройдут годы, прежде чем мы сможем вернуться на наши полевые участки. Но теперь мы надеемся, что пройдёт не так много времени, прежде чем мы закончим их выкапывать, и открыть ещё много видов этой уникальной фауны".

Также учёные надеются обнаружить больше образцов вида G. ochoai и его родственников, чтобы узнать больше о животных, обитавших в те далёкие времена на территории современной Аргентины.

Особое внимание исследователи уделяют периоду непосредственно перед и после массового вымирания, произошедшего в конце мелового периода, так как хотят лучше понять, как это событие сформировало жизнь на Земле.

"Для понимания масштабных глобальных событий, таких как массовое вымирание, требуются глобальные наборы данных. Но есть много частей мира, которые не были подробно изучены, и [нам] ещё только предстоит открыть тонны окаменелостей", — резюмирует Госвами.

Добавим, что ранее мы сообщали об обнаружении самого большого динозавра в истории и об открытии бронированного ящера размером с кошку. А ещё учёные объяснили, почему не было хищных динозавров средних размеров.

Больше интересных новостей из мира науки и, в частности, палеонтологии вы найдёте в разделе "Наука" на медиаплатформе "Смотрим".