Тема:

Звёзды и звёздные системы 11 часов назад

На пределе: найдены неудавшиеся звёзды, которые вот-вот развалятся на части

Недавно изученный коричневый карлик вращается на пределе возможного.

Недавно изученный коричневый карлик вращается на пределе возможного.
Иллюстрация NOIRLab.

Коричневые карлики занимают промежуточное положение между планетами и звёздами. Перевод Вести.Ru.

Коричневые карлики занимают промежуточное положение между планетами и звёздами. Перевод Вести.Ru.
Иллюстрация NASA/JPL-Caltech.

Недавно изученный коричневый карлик вращается на пределе возможного.
Коричневые карлики занимают промежуточное положение между планетами и звёздами. Перевод Вести.Ru.

Учёные обнаружили несколько неудавшихся звёзд – так называемых коричневых карликов – которые вращаются на предельной скорости. У самого быстрого из них скорость вращения достигает 100 километров в секунду. Если бы эти объекты вращались ещё быстрее, они, вероятно, просто разлетелись бы на куски.

Коричневые карлики – это "почти звёзды". Они образуются так же, как светила, но в их недрах так и не начинаются термоядерные реакции. Всё дело в недостаточной массе коричневых карликов: всего 13–80 масс Юпитера. Для сравнения: Солнце массивнее Юпитера более чем в тысячу раз.

Коричневые карлики очень интересуют астрономов, в том числе и потому, что подобные "неудачники" могут пролить свет на механизмы образования настоящих звёзд.

Коричневые карлики, как и практически любые другие небесные тела, вращаются вокруг своей оси. Даже протозвёздное облако, из которого они образуются, уже вращается. По мере того как оно сжимается, образуя коричневый карлик, скорость вращения увеличивается (все видели, как фигурист, прижавший руки к груди, начинает вертеться вокруг своей оси быстрее). И, похоже, теперь мы знаем, как далеко может зайти этот процесс.

Авторы нового исследования измерили скорость вращения трёх коричневых карликов, изучив данные космической обсерватории "Спитцер" и наземных телескопов. Все три объекта по диаметру близки к Юпитеру, но в 40–70 раз массивнее его.

Оказалось, что эта троица вращается очень быстро. Один объект делает оборот всего за один час (то есть точка на его поверхности движется со скоростью сто километров в секунду). Другому требуется час и восемь минут, третьему – час с четвертью. Для сравнения: планета Юпитер делает полный оборот за десять часов.

Таким образом только что изученное трио разом заняло весь пьедестал почёта в рейтинге "самых резвых" коричневых карликов.

Недавно изученный коричневый карлик вращается на пределе возможного.

К слову, на сегодняшний день скорость вращения измерена примерно для 80 коричневых карликов. Самые быстрые из них делают один оборот вокруг своей оси менее чем за два часа, самым медленным требуются десятки часов.

Учитывая такой разброс, удивительно, что три рекордных значения оказались так близки друг к другу. В чём же дело? Быть может, все три рекордсмена сформировались вместе и благодаря этому имеют похожие свойства? Нет, отвечают астрономы, ведь это объекты разного возраста.

Авторы исследования находят простое объяснение тому факту, что все три "призовые" скорости очень близки к одному обороту вокруг своей оси в час. Они полагают, что это предельно возможная прыть для коричневого карлика. Если бы подобный объект вращался ещё быстрее, он разлетелся бы на куски под действием центробежной силы.

Правда, такой вывод не очень хорошо согласуется с теорией. Согласно популярным моделям, предельно возможная для коричневого карлика скорость вращения должна быть выше на 50–80%. Но мы многого не знаем о внутреннем строении этих экзотических объектов, так что теория вполне может оказаться не такой уж справедливой.

Коричневые карлики занимают промежуточное положение между планетами и звёздами. Перевод Вести.Ru.

Кстати говоря, неизвестно, может ли коричневый карлик разогнаться до самоубийственной скорости вращения и разрушиться. Астрономы никогда не наблюдали подобной катастрофы. Возможно, какой-то механизм мешает коричневым карликам совершать подобное, ограничивая скорость их вращения. Ответ на все эти интригующие вопросы могут дать только новые астрономические исследования, о которых мы обязательно вам расскажем.

Чтобы не пропустить их, заходите в раздел "Наука" на медиаплатформе "Смотрим".

Научная статья с результатами данного исследования была принята к публикации в издание Astronomical Journal. Пока же можно ознакомиться с её препринтом.

К слову, ранее мы рассказывали о звезде, вращающейся на предельной скорости, а также об одном из самых быстрых "волчков" во Вселенной.