Астрономы нашли планету, которая переворачивается с ног на голову

На расстоянии 40 световых лет от Земли есть планета, обладающая поразительным свойством периодически переворачиваться с ног на голову так, что ее северный полюс становится южным. Полюса "гуляют" примерно каждый миллион лет. Данный процесс вслед за планетой повторяют еще четыре, входящие в систему с двойной (бинарной) звездой, передает ИТАР-ТАСС.

"Своего рода отара овец, ведомых пастухами-звездами", - сообщил в среду интернет-изданию Space.com руководитель исследования Натан Каиб (Nathan Kaib) из Королевского университета Канады. По его словам, бинарная система расположена в созвездии Рака и состоит из двух светил и пяти планет. Вторую звезду отделяет от первой расстояние, превышающее дистанцию между Солнцем и Землей в 1100 раз. Несмотря на это обстоятельство, второе светило оказывает мощное воздействие на планеты, но не на их орбиты, а именно на оси вращения.

Каиб с коллегами разработали с помощью компьютерного моделирования свыше 450 вариантов движения тел системы 55 Cancri. Учёные пришли к выводу, что по мере обращения вокруг своей звезды самая дальняя планета 55 Cancri d, образно выражаясь, встаёт с ног на голову каждый миллион лет. При этом 55 Cancri d, которая крупнее Юпитера примерно в 4 раза, вовлекает в "кувырок" остальные четыре планеты с меньшей массой. Их орбиты при этом практически не меняются. "Данная планетарная система выглядит очень организованной", - подытожил руководитель исследования.

Сама система достаточно хорошо известна астрономам. Однако предположить аномальное изменение положения оси вращения входящих в неё планет стало возможным только сейчас, так как учёные традиционно уделяют более пристальное внимание изучению бинарных звезд, расположенных, в отличие от светил 55 Cancri, близко друг к другу.