Самый мощный в мире лазер взял рекордную планку в 500 триллионов ватт

Предвварительные усилители Национального комплекса лазерных термоядерных реакций (фото Damien Jemison/LLNL).
Мишень для лазерного импульса содержится при определённой температуре с помощью криогенного охлаждения (фото Damien Jemison/LLNL).
Площадь комплекса равна трём полям для американского футбола (фото Damien Jemison/LLNL).
Кабели высокого напряжения, общей длиной 160 километров, передают энергию 7680 импульсным источникам (фото Damien Jemison/LLNL).
Предвварительные усилители Национального комплекса лазерных термоядерных реакций (фото Damien Jemison/LLNL).
Мишень для лазерного импульса содержится при определённой температуре с помощью криогенного охлаждения (фото Damien Jemison/LLNL).
Площадь комплекса равна трём полям для американского футбола (фото Damien Jemison/LLNL).
Кабели высокого напряжения, общей длиной 160 километров, передают энергию 7680 импульсным источникам (фото Damien Jemison/LLNL).

Американские учёные из Ливерморской национальной лаборатории испытали самый мощный в мире лазер. Импульс, созданный при помощи 192 лучей, с пиковой мощностью 500 триллионов ватт поразил мишень диаметром 2 миллиметра.

Импульс просуществовал всего 23 миллиардных доли секунды, но произвёл в тысячу раз больше энергии, чем все жители США потребляют в отдельно взятый момент времени.

Рекордный "выстрел" был осуществлён на грандиозном Национальном комплексе лазерных термоядерных реакций в Калифорнии (NIF).

Комплекс размером со стадион был построен в конце 90-х годов. Основная цель проекта – изучение контролируемой реакции термоядерного синтеза. Для её осуществления на гранулы, заполненные смесью изотопов водорода — дейтерия и трития, направляют мощный импульс лазерного излучения. (В нынешнем эксперименте лучи ультрафиолета доставили к цели 1,85 мегаджоулей энергии.)

Под воздействием лазерного импульса гранула сжимается в несколько сотен раз. Атомы дейтерия превращаются в атомы гелия, при этом высвобождаются нейтроны, и выделяется большое количество энергии.

Директор комплекса Эдвард Мозес (Edward Moses) считает эти испытания историческими и называет их первым серьёзным шагом на пути к получению чистой термоядерной энергии.

Впервые в лабораторных условиях осуществлено то, что происходит исключительно в недрах звёзд. По сути это сравнимо с процессами ядерного синтеза, происходящими в водородной бомбе. Только в отличие от бомбы, реакция с участием лазера полностью контролируется.

Планка в 500 тераватт была поставлена ещё в 90-е годы, когда учёные расписывали будущую работу NIF. Так что можно сказать, что аппаратура, наконец, вышла на запланированный уровень работы.

Национальный комплекс лазерных термоядерных реакций также связан с военными программами США. Военные заинтересованы во внедрении последних лазерных разработок в качестве оружия будущего. В частности для запуска термоядерной реакции в ядерных ракетах.

Также по теме:

Оружие ближайшего будущего: лазеры, СВЧ и искусственные землетрясения
Лазер для Джеймса Бонда: новое оружие против бунтарей
Американцы испытали пули с лазерным наведением на цель
Немцы испытали новейшее лазерное оружие
Под руководством французского учёного в НГУ создадут сверхмощный лазер 
Россия разрабатывает "летающий" лазер