Учёные обнаружили на огромной высоте влияющие на погоду микроорганизмы

Американские исследователи демонстрируют колонию бактерий, выросшую после посева микроорганизмов, собранных на высоте 10 километров

Американские исследователи демонстрируют колонию бактерий, выросшую после посева микроорганизмов, собранных на высоте 10 километров
(фото Georgia Tech/Gary Meek).

Исследователи изучают образцы бактерий, собранных в средних и верхних слоях тропосферы

Исследователи изучают образцы бактерий, собранных в средних и верхних слоях тропосферы
(фото Georgia Tech/Gary Meek).

Американские исследователи демонстрируют колонию бактерий, выросшую после посева микроорганизмов, собранных на высоте 10 километров
Исследователи изучают образцы бактерий, собранных в средних и верхних слоях тропосферы

На первый взгляд, воздух вокруг нас выглядит прозрачным. Но на самом деле в атмосфере Земли постоянно содержатся сотни миллионов тонн пыли и воды, которые, попадая в воздушные потоки, путешествуют между континентами. А вместе с ними и миллиарды живых организмов.

Новое исследование показывает, что бесчисленное множество бактерий, которые переносятся по воздуху на высоте нескольких километров, могут долгое время оставаться живыми и даже потенциально влиять на погоду.

Учёные из Технологического института Джорджии (Georgia Institute of Technology) приняли участие в девяти исследовательских полётах на самолётах американского космического агентства NASA, направленных на изучение тропических штормов. Предыдущие исследования, обнаружившие микроорганизмы на вершинах гор, намекнули, что их можно искать и выше. Но до сих пор никто не занимался составлением каталога микробов, обитающих на высоте десяти километров, тем более в сердце гигантского урагана.

Работы проводились до, во время и после двух тропических ураганов "Эрл" и "Карл", бушевавших над Карибским морем в 2010 году.

На борту самолёта были установлены специальные фильтры, которые захватывали микроорганизмы из наружного воздуха. Полученные образцы были проанализированы с помощью полимеразной цепной реакции (ПЦР) и секвенирования. Это позволило оценить количество присутствующих в образцах простейших существ без использования традиционных способов, связанных с выращиванием культур.

Результаты, опубликованные в журнале PNAS, показали, что "население" тропосферы отличается разнообразием и неоднородностью. Во время полётов над морем в ловушку попадали в основном морские бактерии, а над сушей преобладали сухопутные виды.

Таким образом исследователи получили убедительные доказательства того, что ураганы оказывают непосредственное влияние на распределение и динамику популяций микробов.

В общем количестве частиц размером от 0,25 до 1 микрометров пятую часть занимали бактериальные клетки, 60% которых оставались живыми. Всего учёные выделили 17 таксонов бактерий. Среди них были организмы, которые за счёт метаболизма углеродных соединений теоретически могут питаться прямо в облаках.

Кстати, в формировании облаков простейшие организмы также принимают непосредственное участие. "В отсутствие пыли или других материалов, которые могут стать зародышами для образования ледяных частиц, в качестве основы для ледяных кристаллов могут выступать микроорганизмы определённой формы и размера", — объясняет соавтор исследования Афанасиос Ненес (Athanasios Nenes) в пресс-релизе института.

Теперь учёные хотят разобраться, действительно ли некоторые виды бактерий могут не просто выживать на высоте 10 километров, а активно питаться и расти.

Также по теме:
3000 лет без света, тепла и кислорода. В подлёдном озере найдены живые бактерии
Бактерии создадут кирпичи для строительства марсианских колоний
Космический "Ноев ковчег" готовится к старту
МКС "сжирают" мутировавшие микробы