Исследован образ жизни акул с циркулярной пилой во рту

"Пилообразная" нижняя челюсть оставалась предметом споров, начиная с XIX века, когда окаменелости рыбы были обнаружены впервые

"Пилообразная" нижняя челюсть оставалась предметом споров, начиная с XIX века, когда окаменелости рыбы были обнаружены впервые
(иллюстрация Ray Troll).

Учёные полагают, что основой рациона геликоприкона была "мягкая" пища, например - кальмары

Учёные полагают, что основой рациона геликоприкона была "мягкая" пища, например - кальмары
(иллюстрация Ray Troll).

"Пилообразная" нижняя челюсть оставалась предметом споров, начиная с XIX века, когда окаменелости рыбы были обнаружены впервые
Учёные полагают, что основой рациона геликоприкона была "мягкая" пища, например - кальмары

Одна из старейших загадок палеонтологии, по-видимому, решена: учёным удалось разобраться в образе жизни и внешнем облике представителей рода геликоприонов – рыб, обитавших в доисторическом океане 310-225 миллионов лет назад и переживших массовое пермское вымирание.

"Это было одновременно невероятное, невообразимое по своему внешнему виду животное и вместе с тем очень успешный хищник", – рассказывает доктор Лейф Тапанила (Leif Tapanila) из университета Айдахо (Idaho State University).

Впервые окаменелости геликоприона были обнаружены на территории России в конце позапрошлого века. С тех пор необычная анатомия существа являлась предметом обсуждений, догадок и домыслов.

"Геликоприон выглядел как очень большая современная акула, длиной доходящая до 7-8 метров, однако ассиметричная пасть рыбы представляла собой нечто особенное, – объясняет профессор Тапанила. – В то время как на нижней челюсти виднелась дуга, усеянная 15-18 крупными зубами, на верхней челюсти выступающих зубов не было".

В статье, опубликованной в журнале Biology Letters of the Royal Society представлены результаты 3D-реконструкции облика животного, полученные с использованием метода компьютерной томографии на основе коллекции окаменелостей из музея естествознания Айдахо (IMNH).

"Прежде все были уверены, что геликоприон являлся вымершим представителем акульих, однако на самом деле он намного ближе к химерообразным, – объясняет Лейф Тапанила. – Единственное, что роднит геликоприона с акулами – структура зубов, все остальные признаки явно относят это существо к цельноголовым".

Исследователи полагают, что ротовой механизм доисторического монстра, больше похожий на циркулярную пилу, лучше всего подходил для употребления "мягкой" пищи (например, кальмаров) и был абсолютно не пригоден для взламывания твёрдых панцирей.

"Когда животное хватало добычу, ротовая спираль резко разворачивалась, действуя подобно циркулярной пиле, и рассекала плоть жертвы", – говорит профессор Тапанила.

Однако всё это – лишь предположение учёных. Лучшим доказательством этим выводам стало бы обнаружение окаменелостей геликоприона, сохранившейся в веках в момент пожирания добычи.

Однако такие находки крайне редки.

Также по теме:
Биологи нашли у рыб гибкие зубы 
Обнаружено древнейшее зубастое животное 
Найдена челюсть самого кусачего животного в мире 
"Страшилы невероятные" юрского периода оказались не такими уж страшными