Специалисты NASA обнаружили необъяснимый третий радиационный пояс Земли

Два гигантских радиационных пояса Земли были открыты в 1958 году. В 2012 был найден непостоянный третий. Жёлтым цветом здесь показаны проникшие в магнитосферу высокоэнергичные заряженные частицы, зелёным - пространство между ними

Два гигантских радиационных пояса Земли были открыты в 1958 году. В 2012 был найден непостоянный третий. Жёлтым цветом здесь показаны проникшие в магнитосферу высокоэнергичные заряженные частицы, зелёным - пространство между ними
(иллюстрация NASA/Van Allen Probes/Goddard Space Flight Center).

По данным Аэрокосмического агентства США, во вторник на Солнце произошла мощная вспышка, сопровождавшаяся выбросом коронарной массы

По данным Аэрокосмического агентства США, во вторник на Солнце произошла мощная вспышка, сопровождавшаяся выбросом коронарной массы
(иллюстрация NASA/JHU/APL).

Художественное изображение спутника NASA, который помог обнаружить третий радиационный пояс

Художественное изображение спутника NASA, который помог обнаружить третий радиационный пояс
(иллюстрация NASA/SDO/AIA/Goddard Space Flight Center).

Два гигантских радиационных пояса Земли были открыты в 1958 году. В 2012 был найден непостоянный третий. Жёлтым цветом здесь показаны проникшие в магнитосферу высокоэнергичные заряженные частицы, зелёным - пространство между ними
По данным Аэрокосмического агентства США, во вторник на Солнце произошла мощная вспышка, сопровождавшаяся выбросом коронарной массы
Художественное изображение спутника NASA, который помог обнаружить третий радиационный пояс

Американские учёные обнаружили с помощью научных спутников ещё один радиационный пояс Земли, который вызвал смятение в среде астрономов и специалистов NASA. Объявив в четверг об этом неожиданном открытии, космическое ведомство США назвало его "загадочным" и "феноменальным".

"Мы не знаем, почему мы раньше не видели этот радиационный пояс, — признался ведущий сотрудник Центра космических полётов имени Годдарда (Goddard Space Flight Center) Шри Канекал (Shri Kanekal). — Мы не знаем, идёт ли речь о каком-то редком явлении. Природа по-прежнему способна удивлять нас".

Два гигантских радиационных пояса Земли были открыты в 1958 году. В 2012 был найден непостоянный третий. Жёлтым цветом здесь показаны проникшие в магнитосферу высокоэнергичные заряженные частицы, зелёным — пространство между ними (иллюстрация NASA/Van Allen Probes/Goddard Space Flight Center).

Канекал сообщил, что третий радиационный пояс был обнаружен космическими аппаратами между двумя другими — уже известными — зонами повышенной радиации, находящимися на высоте в несколько тысяч километров над Землей. "Мы сначала подумали, что это выглядит весьма странно и, наверное, с нашими приборами что-то случилось, — рассказал специалист. — Но время шло, а радиационный пояс оставался на месте. Мы проверили приборы и убедились, что с ними всё в порядке".

Однако, как сообщает ИТАР-ТАСС, впереди учёных поджидал ещё больший сюрприз. Примерно через месяц после начала наблюдений третий радиационный пояс исчез после мощной вспышки на Солнце, продемонстрировав свой непостоянный характер. Подробнее об открытии рассказывает статья в журнале Science.

Вспышка, произошедшая на Солнце 31 августа 2012 года, лишила Землю третьего радиационного пояса (иллюстрация NASA/JHU/APL).

Сотрудники NASA считают, что это открытие меняет нынешние научные представления о радиационных поясах Земли, обнаруженных ещё в 1958 году в результате полётов первых советских и американских спутников. Пояса представляют собой области магнитосферы, в которых накапливаются высокоэнергетичные заряженные частицы, в основном, протоны и электроны. Их изучение в частности необходимо для подготовки полётов в дальний космос, где существует опасность повышенного воздействия радиации на организм человека.

NASA запустило два спутника-близнеца для изучения радиационных поясов 30 августа прошлого года с помощью ракеты-носителя "Атлас-5", стартовавшей с базы ВВС США неподалёку от космодрома на мысе Канаверал. Проект разработан в Центре космических полётов имени Годдарда при содействии ряда других научных лабораторий и рассчитан на два года.

Художественное изображение спутника NASA, который помог обнаружить третий радиационный пояс (иллюстрация NASA/SDO/AIA/Goddard Space Flight Center).

В настоящее время два идентичных космических аппарата находятся на высоких эллиптических орбитах и с помощью многочисленных приборов передают на Землю информацию о процессах, происходящих в её внутреннем и внешнем радиационных поясах. Спутники следуют друг за другом, что позволяет учёным сравнивать данные, поступающие из одной и той же точки пространства с некоторым временным интервалом.

Специалисты NASA рассчитывают получить новые сведения о зарождении потоков элементарных частиц, влиянии солнечной активности на уровень радиации в околоземном пространстве, а также опасности этих явлений для жизнедеятельности человека, в том числе для работы различных радиоэлектронных систем. "Этот проект позволит использовать магнитосферу Земли в качестве естественной лаборатории, чтобы лучше понять, каким образом во Вселенной возникает и распространяется радиация", — заявил сотрудник Лаборатории прикладной физики университета Джонса Хопкинса (Johns Hopkins University) Бэрри Мок (Barry Mauk). По его словам, в этой области осталось ещё немало загадок.