В Китае обнаружены десятки эмбрионов динозавров с органической тканью

Эмбрион люфенгозавра

Эмбрион люфенгозавра
(иллюстрация D. Mazierski).

Бедренная кость в разрезе. Внутри костной ткани сохранился коллаген

Бедренная кость в разрезе. Внутри костной ткани сохранился коллаген
(фото Aaron Le Blanc).

Зубы эмбриона люфенгозавра

Зубы эмбриона люфенгозавра
(фото Robert R. Reisz, University of Toronto).

Фрагменты бедренных костей

Фрагменты бедренных костей
(фото Robert R. Reisz, University of Toronto).

Эмбрион люфенгозавра
Бедренная кость в разрезе. Внутри костной ткани сохранился коллаген
Зубы эмбриона люфенгозавра
Фрагменты бедренных костей

В провинции Юннань на юге Китая сделано, по-видимому, историческое открытие: палеонтологи нескольких стран, включая представителей Австралии, Германии, Канады, Китая и Тайваня, обнаружили останки двух десятков эмбрионов динозавров с древнейшими образцами органической ткани.

"Мы открываем новое окно в мир динозавров, – говорит профессор Роберт Рейш (Robert R. Reisz) из университета Торонто. – Впервые нам удалось отследить развитие этих существ на эмбриональной стадии, что позволит значительно расширить наше понимание биологии древних ящеров".

Роберт далеко не первый год изучает молодых динозавров, ранее он в команде других учёных обнаружил древнейшее гнездо динозавров, в котором "застыли в веках" эмбрионы прозауроподов.

Эмбрион люфенгозавра (иллюстрация D. Mazierski).

На этот раз на площади всего в один квадратный метр учёные нашли фрагменты порядка 20 особей люфенгозавров разной степени развития. Как уточняется в статье, опубликованной в журнале Nature, объект представляет собой "комбинацию" сразу нескольких кладок, смешавшихся за миллионы лет под действием наводнений и движения грунта.

О люфенгозаврах известно ещё с 40-х годов XX века, когда в Китае впервые были обнаружены окаменелости особи этого рода. Взрослый люфенгозавр достигал восьми метров в длину, обладал длинной шеей и умел передвигаться как на двух, так и на четырёх конечностях. Несмотря на острые зубы и когти, люфенгозавры считаются травоядными животными.

Среди различных фрагментов эмбрионов наиболее ценными предметами оказались крошечные бедренные кости. Сравнительный анализ этих окаменелостей из различных кладок позволил сделать целый ряд любопытных заключений.

Бедренная кость в разрезе. Внутри костной ткани сохранился коллаген (фото Aaron Le Blanc).

Во-первых, учёные констатировали крайне высокую скорость роста эмбрионов. Так, за время нахождения в яйце длина бедренной кости увеличивалась по меньшей мере с 12 до 24 миллиметров, что в свою очередь говорит об очень коротком периоде инкубации люфенгозавров.

Во-вторых, морфология костей свидетельствует о том, что они подвергались неоднократной корректировке в процессе роста, что могло происходить за счёт развития мышечных тканей. По словам учёных, подобное наблюдается у современных птиц и говорит о том, что эмбрион перемещался внутри яйца. У динозавров данная особенность обнаружена впервые.

Наконец, используя инфракрасный спектрометр исследователи выявили присутствие в костях сохранившейся органики – белка коллагена. Это крайне редкая и в настоящее время старейшая находка: прежний рекордсмен – брахилофозавр из Северной Америки обитал на планете 76,5 миллионов лет, возраст же найденных в Китае эмбрионов люфенгозавров оценивается в 190-197 млн. лет.

Зубы эмбриона люфенгозавра (фото Robert R. Reisz, University of Toronto).

"Ископаемые останки, как правило, существенно изменяются за время пребывания в грунте, – объясняет профессор Рейш. – Обнаружение в костях фибриллярного белка − действительно крайне ценная находка, учитывая, что эти останки по меньшей мере на сотню миллионов лет старше ранее найденных костей, содержащих органику".

Также по теме:

Учёные подтвердили обнаружение органической ткани в останках динозавров
В Китае обнаружены неизвестные ранее яйца динозавров
Они не вернутся: ученые доказали, что клонировать динозавров невозможно
Ископаемые существа донесли до исследователей старейшие биомолекулы
Учёные установили наиболее точную дату вымирания динозавров
Самый древний в мире динозавр обнаружен в запасниках музея