Западная Антарктика более уязвима для климатических изменений

Толщина ледяного щита в районе бурения составляет около 2000 метров

Толщина ледяного щита в районе бурения составляет около 2000 метров
(фото WAISD).

Расположение экспедиции проекта WAISD в Западной Антарктике

Расположение экспедиции проекта WAISD в Западной Антарктике
(иллюстрация WAISD).

Западная Антарктика располагается ниже Восточной и более восприимчива к глобальному потеплению

Западная Антарктика располагается ниже Восточной и более восприимчива к глобальному потеплению
(иллюстрация WAISD).

Ледяной керн с заметным следом вулканического пепла

Ледяной керн с заметным следом вулканического пепла
(фото WAISD).

Толщина ледяного щита в районе бурения составляет около 2000 метров
Расположение экспедиции проекта WAISD в Западной Антарктике
Западная Антарктика располагается ниже Восточной и более восприимчива к глобальному потеплению
Ледяной керн с заметным следом вулканического пепла

Ослепительно белая равнина тянется вдаль до горизонта, пока не натолкнётся на равнодушно-спокойное небо. Здесь в Западной Антарктике, полярники занимаются не просто изучением климата, они путешествуют во времени. Чтобы узнать, как себя чувствовала Земля тысячи лет назад, необходимо бурение.

Вблизи поверхности каждый метр охватывает год, однако с погружением на большую глубину годовые слои сжимаются в сантиметры.

Толщина ледяного щита в районе бурения составляет около 2000 метров (фото WAISD).

Ледяной покров на Земле Мэри Бэрд, где расположился лагерь, имеет толщину более двух километров и охватывает период приблизительно в 68 тысяч лет. Участники проекта под названием "Раздел западно-антарктического ледника" (WAISD) пытаются разобраться, когда же всё-таки наступило последнее глобальное потепление.

"Окончание ледникового максимума и таяние ледников — последняя крупнейшая климатическая метаморфоза, — говорит гляциолог Тиджей Фьюдж (T. J. Fudge) из университета Вашингтона. — Она учит нас понимать, как работает климат".

Для первого открытия учёному и его коллегам пришлось расколоть сотни метров ледяных кристаллов и заглянуть на 30 тысяч лет назад. Известно, что лёд, ассоциируемый с летним сезоном, обладает большей электропроводимостью, поэтому специалисты использовали электроды для рассчёта температурных циклов.

Расположение экспедиции проекта WAISD в Западной Антарктике (иллюстрация WAISD).

На уровнях, датируемых 18-22 тысячелетиями, исследователи обнаружили свидетельства того, что потепление в Западной Антарктиде началось на 2-4 тысячелетия раньше, чем прежде считалось.

Западная Антарктика, где производилось бурение, отделена от Восточной Трансантарктическими горами. Известно, что восток континента выше и холоднее чем запад. Однако прежние исследования проводились именно на востоке и свидетельствовали о том, что потепление началось лишь 18 тысяч лет назад — позднее, чем в остальных частях планеты. Считается, что в Северном полушарии ледниковый максимум закончился 26,5-19 тысяч лет назад.

"Антарктида может казаться неким пассивным континентом, который находится в состоянии ожидания каких-либо событий. Однако перед нами свидетельство того, что изменения в Антарктиде опережали или, по крайней мере, шли в ногу с аналогичными процессами в остальных частях Земли", — говорит Фьюдж.

Ледяной керн с заметным следом вулканического пепла (фото WAISD).

Фактически у учёных появилась возможность примирить две гипотезы. Если верить первой, то потепление в Антарктиде спровоцировали тёплые течения из северного полушария, согласно же второй – этот процесс протекал независимо. Получается, что, поскольку теперь диапазон дат потепления в Западной Антарктиде укладывается в промежуток потепления в Северном полушарии, эти процессы могли происходить приблизительно одновременно.

Вместе с тем для исследователей очевиден ещё один вывод: Западная Антарктида более уязвима для повышения температуры. Учёные уверены, если прежнее таяние ледников длилось тысячелетиями, сегодняшние выбросы углекислого газа в атмосферу могут существенно ускорить этот процесс.

Подробнее с исследованием можно ознакомиться, прочитав публикацию в журнале Nature.

Также по теме:
Учёные зафиксировали аномальный рост температуры в Западной Антарктике 
Открыт 20-метровый подъём Мирового океана в истории Земли 
Глобальное потепление привело к увеличению антарктических ледников 
В озере Восток обнаружены признаки многоклеточной жизни 
Американцы взяли первые пробы воды и грунта из подлёдного озера Антарктиды 
В ледяных водах Антарктики найдены черви, поедающие кости