Общий предок современных людей и неандертальцев жил один миллион лет назад

Череп неандертальца (слева) и современного человека (справа)

Череп неандертальца (слева) и современного человека (справа)
(фото Vassil, Luna04/Wikimedia Commons).

Используя морфологические особенности коренных зубов неандертальца и человека, учёные смоделировали строение зубов общего предка

Используя морфологические особенности коренных зубов неандертальца и человека, учёные смоделировали строение зубов общего предка
(фото Aida Gomez-Robles/University of George Washington).

Согласно выводам учёных гейдельбергский человек (череп на фото) не годится на роль общего предка

Согласно выводам учёных гейдельбергский человек (череп на фото) не годится на роль общего предка
(фото Jose-Manuel Benito/Wikimedia Commons).

Реконструкция внешнего облика неандертальца

Реконструкция внешнего облика неандертальца
(фото John Gurche, Tim Evanson/Wikimedia Commons).

Череп неандертальца (слева) и современного человека (справа)
Используя морфологические особенности коренных зубов неандертальца и человека, учёные смоделировали строение зубов общего предка
Согласно выводам учёных гейдельбергский человек (череп на фото) не годится на роль общего предка
Реконструкция внешнего облика неандертальца

Как известно человек разумный — единственный уцелевший представитель рода Homo. Наши предки, как и ближайший родственный вид — неандертальский человек (Homo neanderthalensis), растворились в далёком прошлом, возможно, не выдержав межвидовой конкуренции или не сумев приспособиться к изменившимся условиям окружающей среды.

Учёные давно копаются в истоках нашего "биологического одиночества", пытаясь вывести стройное филогенетическое древо, на котором словно плоды, располагались бы все возможные вариации предшественников современного человечества. Однако сегодня вместо древа у учёных есть нечто иное, более напоминающее контурную карту, которая не только изобилует "белыми" пятнами, но и не имеет точного масштаба.

Используя морфологические особенности коренных зубов неандертальца и человека, учёные смоделировали строение зубов общего предка (фото Aida Gómez-Robles/University of George Washington).

"Благодаря раскопкам изучены различные формы, которых мы считаем предшественниками человека разумного. Однако, безусловно, это не все возможные виды, — рассказывает антрополог Аида Гомес-Роблес (Aida Gómez-Robles) из университета имени Джорджа Вашингтона. — Нам хотелось бы идентифицировать вид, являющийся общим для человека разумного и неандертальцев".

Ранее исследование ДНК неандертальцев и современных людей показало, что такой общий предок мог существовать в промежутке от 300 до 800 тысяч лет назад, причём наиболее вероятной считалась цифра в 400 тысяч лет. Хронологически этот возраст соответствует времени жизни человека гейдельбергского (Homo heidelbergensis), останки которого встречались на территории Африки и Европы.

Согласно выводам учёных гейдельбергский человек (череп на фото) не годится на роль общего предка (фото José-Manuel Benito/Wikimedia Commons).

Однако, если верить новой работе учёных из Австрии, Испании и США, общий предок не являлся гейдельбергским человеком и жил значительно раньше — примерно 1 миллион лет назад. Исследование, содержание которого опубликовано в журнале PNAS, основывается на морфометрическом анализе зубов родственных человеку видов.
Учёные охватили коллекцию из более чем 1200 коренных зубов — моляров, принадлежащих 13 известным видам гоминин. Работа состояла в нахождении и сравнении особых морфологических меток — специфичных участков коренных зубов.

У общего предка зубы должны обладать некой усреднённой конфигурацией, которая бы воплощала в себе определённые черты неандертальца и человека разумного. Следуя этой логике, учёные построили модель и сравнили её композицию с зубами гейдельбергского вида.

Реконструкция внешнего облика неандертальца (фото John Gurche, Tim Evanson/Wikimedia Commons).

Результаты сравнительного анализа заставили исключить гейдельбергского человека из числа кандидатов. Более того, оказалось, что зубы этого вида имеют много общего с неандертальскими. Таким образом, получается, что гейдельбергский человек принадлежит неандертальской ветви, а общий предок должен быть ещё старше.

"К сожалению, среди имеющихся находок нет образцов, которые можно было бы принять за останки общего предка, — говорит доктор Гомес-Роблес. — Однако, учитывая возраст гейдельбергского человека, выходит, что этот предок жил более миллиона лет назад".

Также по теме:
Неандерталец и человек разумный могли никогда не встречаться
Найдены первые наскальные рисунки неандертальцев
Известные окаменелости предков человека могли принадлежать одному виду
Предки человека злоупотребляли зубочистками
Навыки изготовления инструментов и речь развивались у человека одновременно
Древнейшие человеческие волосы найдены в экскрементах гиены