Туристический корабль SpaceShipTwo будет питаться от термореактивных пластмасс

Полёт корабля SpaceShipTwo в представлении художника

Полёт корабля SpaceShipTwo в представлении художника
(иллюстрация Virgin Galactic).

Гибридная ракета SpaceShipTwo будет выведена на низкую околоземную орбиту при помощи самолёта-носителя WhiteKnightTwo

Гибридная ракета SpaceShipTwo будет выведена на низкую околоземную орбиту при помощи самолёта-носителя WhiteKnightTwo
(иллюстрация Virgin Galactic).

Полёт корабля SpaceShipTwo в представлении художника
Гибридная ракета SpaceShipTwo будет выведена на низкую околоземную орбиту при помощи самолёта-носителя WhiteKnightTwo

Компания Virgin Galactic в ближайшие годы собирается запустить программу суборбитальных туристических полётов, где каждый желающий за определённую плату сможет почувствовать себя космонавтом. Дата первого полёта ещё не назначена, но уже известно, что отправлять людей в безвоздушное пространство будет корабль SpaceShipTwo.

На днях представители компании рассказали о выборе необычного топлива для аппарата — термореактивной пластмассы. Твёрдые зёрна топлива, похожего по составу на нейлон, будут питать самую большую в мире гибридную ракету.

Полёт корабля SpaceShipTwo в представлении художника
(иллюстрация Virgin Galactic).

Самолёт-носитель WhiteKnightTwo выведет SpaceShipTwo на орбиту. После отстыковки корабль будет питаться энергией гибридного ракетного двигателя, разработанного корпорацией Сьерра-Невада (Sierra Nevada Corporation). Технология подразумевает использование твёрдых зёрен ракетного топлива и закиси азота в качестве окислителя. В отличие от обычных твёрдотопливных ракетных двигателей, окислитель позволит закрыть подачу топлива по желанию пилота.

Предшественник SpaceShipTwo корабль SpaceShipOne работал от полибутадиена с концевыми гидроксильными группами, который представляет собой классический пример твёрдого топлива. Но после просмотра данных, собранных в ходе статических испытаний, специалисты Virgin Galactic решили перейти на альтернативный вид топлива для испытательных полётов SpaceShipTwo и первых коммерческих рейсов.

Гибридная ракета SpaceShipTwo будет выведена на низкую околоземную орбиту при помощи самолёта-носителя WhiteKnightTwo
(иллюстрация Virgin Galactic).

Вместо полибутадиена ракетный двигатель теперь будет использовать топливо на основе полиамида, класса термореактивных пластмасс, из которых наиболее известным является нейлон. Он широко используется в промышленности для производства одежды, подушек безопасности, промышленных пластмасс и так далее.

Полиамиды обладают дополнительным преимуществом: они не требуют адаптации двигателя, который был сконструирован таким образом, чтобы два зерна твёрдого топлива были взаимозаменяемыми.

Представители компании Virgin Galactic напоминают, что корабль SpaceShipTwo может быть использован не только для платных туристических полётов, но и в научных целях. С помощью новой гибридной ракеты можно будет проводить эксперименты, а также выводить микроспутники на низкую околоземную орбиту.

Также по теме:
Корабль SpaceShipTwo установил новый рекорд
Компания Virgin Galactic объявила о новом космическом реалити-шоу
Космический корабль SpaceShipTwo преодолел звуковой барьер
До космоса за 15 минут: британцы строят новый воздушно-реактивный двигатель
НАСА разрабатывает самолет, который будет летать в два раза быстрее звука