В янтаре нашли муравья и паразитирующего на нем клеща

Внешним видом древний клещ очень напоминает представителей рода варроа

Внешним видом древний клещ очень напоминает представителей рода варроа
(фото Wikimedia Commons).

В момент своей гибели клещ пытался прикрепиться к телу муравья-хозяина

В момент своей гибели клещ пытался прикрепиться к телу муравья-хозяина
(фото Jason Dunlop/Museum für Naturkunde, Berlin).

Муравей вида Ctenobethylus goepperti и его паразит

Муравей вида Ctenobethylus goepperti и его паразит
(иллюстрация Biology Letters).

Внешним видом древний клещ очень напоминает представителей рода варроа
В момент своей гибели клещ пытался прикрепиться к телу муравья-хозяина
Муравей вида Ctenobethylus goepperti и его паразит

Учёные обнаружили интересный образец янтаря в Балтийском регионе. Внутри камня оказались пойманы двое — муравей и паразит-клещ, прикрепившийся к телу хозяина. Возраст находки оценивается в 44-49 миллионов лет, а сам камень представляет большую ценность, поскольку прежде окаменелости клеща палеонтологи находили лишь однажды.

Длина тела клеща составляет 0,7 миллиметра. Своей головой он плотно прикрепился к телу муравья. Аналогичное поведение паразитов наблюдается и сегодня у представителей рода варроа. Этих существ принято считать виновниками частичного массового вымирания медоносных пчёл.

В момент своей гибели клещ пытался прикрепиться к телу муравья-хозяина
(фото Jason Dunlop/Museum für Naturkunde, Berlin).

"Мы не можем знать этого наверняка, но древние клещи, скорее всего, тоже были паразитами. Особь, которую мы обнаружили в янтаре, очень похожа на современные виды, поэтому нетрудно догадаться, что и образ жизни она вела аналогичный. В момент гибели обоих беспозвоночных в смоле клещ, скорее всего, предпринимал попытку впиться в тело хозяина", — рассказывает ведущий автор исследования Джейсон Данлоп (Jason Dunlop), арахнолог из Института изучения эволюции и биоразнообразия имени Лейбница в Берлине.

В своей статье, опубликованной в журнале Biology Letters, Данлоп и его коллеги описывают клеща, застрявшего в янтарной ловушке. Учёные отнесли его к роду Myrmozercon, представители которого до сих пор густо населяют Землю.

Пузырёк воздуха в ловушке между двумя беспозвоночными скрывает некоторые анатомические особенности, что делает невозможным определить точный вид клеща.

Муравей вида Ctenobethylus goepperti и его паразит
(иллюстрация Biology Letters).

"Некоторые из моих коллег полагают, что клещи сосут жидкости из организма муравьёв время от времени. Муравьи же в свою очередь переносят клещей и могут транспортировать детёнышей прямо в собственный муравейник, где паразитам будет обеспечено сытое существование", — говорит Данлоп, который выкупил образец янтаря у немецкого арахнолога-любителя Йорга Вундерлиха (Jörg Wunderlich).

В ближайшее время учёные продолжат изучение образца древнего кусочка янтаря. Возможно, им удастся установить принадлежность клеща к определённому виду, что позволит восстановить картину происходившего в момент попадания животных в ловушку.

Также по теме:
Обнаружены окаменелости рекордно древних клопов-кровососов
В животе доисторической комарихи обнаружена кровь возрастом 46 миллионов лет
Янтарь показал палеонтологам самого древнего насекомого-опылителя
В итальянском янтаре найдены древнейшие членистоногие
В норе триасового периода обнаружена необычная "двойная" окаменелость