Массив телескопов NGTS начинает поиск суперземель

Ночное небо, снятое с длинной экспозицией во время первого тестирования NGTS

Ночное небо, снятое с длинной экспозицией во время первого тестирования NGTS
(фото ESO/G. Lambert).

Открытия NGTS будут изучены впоследствии с помощью других телескопов, в том числе и Очень большого телескопа ESO

Открытия NGTS будут изучены впоследствии с помощью других телескопов, в том числе и Очень большого телескопа ESO
(фото ESO/W. Resson).

Двенадцать двадцатисантиметровых телескопов во ходе тестирования

Двенадцать двадцатисантиметровых телескопов во ходе тестирования
(фото ESO/R. West).

Корпус NGTS на территории Парнальской обсерватории в Чили

Корпус NGTS на территории Парнальской обсерватории в Чили
(фото ESO/W. Resson).

Телескопы будет сосредоточены на изучении планет, чей размер в 2-8 раз превышает земной

Телескопы будет сосредоточены на изучении планет, чей размер в 2-8 раз превышает земной
(фото ESO/W. Resson).

Ночное небо, снятое с длинной экспозицией во время первого тестирования NGTS
Открытия NGTS будут изучены впоследствии с помощью других телескопов, в том числе и Очень большого телескопа ESO
Двенадцать двадцатисантиметровых телескопов во ходе тестирования
Корпус NGTS на территории Парнальской обсерватории в Чили
Телескопы будет сосредоточены на изучении планет, чей размер в 2-8 раз превышает земной

Новый массив телескопов Next-Generation Transit Survey (NGTS), сконструированный консорциумом из Великобритании, Германии и Швейцарии, начинает работу на территории Паранальской обсерватории в Чили. Данная установка предназначена для поиска экзопланет, чей размер подобен размеру Нептуна, а также для меньших небесных тел, которые лишь в 2-8 раза превышают по размеру Землю. Исследователи надеются, что смогут открыть ряд новых суперземель, относительно плохо изученных объектов, которых не существует в нашей Солнечной системе. Наблюдения будут проводиться транзитным методом.

NGTS состоит из 12 широкоугольных телескопов, каждый из которых имеет апертуру в 20 сантиметров. Установка проводится по приглашению международной организации Европейская Южная Обсерватория (ESO). В её Паранальской обсерватории на севере Чили также базируются Очень Большой Телескоп (VLT), телескоп VISTA и ещё строящийся Европейский чрезвычайно большой телескоп (E-ELT).

"Мы искали локацию, где много ясных ночей, а воздух чистый и сухой, – рассказывает один из руководителей проекта Дон Полакко (Don Pollacco) из университета Уорика в Великобритании. – Именно при таких условиях мы сможем производить максимально точные измерения. Парнальская обсерватория является наилучшим вариантом на сегодняшний день".

Массив NGTS предназначен для автоматизированного непрерывного мониторинга яркости сотен тысяч звёзд и в частности – для поиска проходящих транзитом по лику звезды экзопланет. В этом случае происходят едва уловимые колебания света, зафиксировать которые могут лишь очень чувствительные приборы. С этой задачей NGTS способен справиться при наивысшем уровне точности, гораздо лучше, чем любой из существующих наземных приборов.

Новая установка основана на предыдущих проектах, в том числе на британской программе обнаружения экзопланет SuperWASP и меньшего прототипа NGTS, который работал на острове Ла-Пальма с 2009 по 2010 год.

Основная цель проекта заключается в поиске малых планет, массу которых возможно измерить. Исходя из полученных данных, планируется рассчитывать плотность объектов, а также определять их химический состав. Более того, астрономы надеются подробнее изучить атмосферные подписи экзопланет – такие наблюдения возможны в крайне редких случаях.

После того, как система непрерывного мониторинга обнаружит новые экзопланеты, они будут более подробно изучены с помощью мощнейших телескопов, в том числе VLT. Данные будут собираться в архиве ESO и выкладываться в открытый доступ для последующего изучения астрономами всего мира.