Телескоп "Хаббл" вслед за командой "Энтерпрайз" исследует последние рубежи Вселенной

Изображение далёкого скопления галактик Abell S1063.

Изображение далёкого скопления галактик Abell S1063.
Фото NASA, ESA, J. Lotz (STScI).

Любители научной фантастики помнят важную дату – 50 лет назад капитан Кирк и команда звездолёта "Энтерпрайз" начали своё путешествие. Теперь же, как и в новом фильме "Стартрек. Бесконечность", космический телескоп "Хаббл" также изучает неизведанные просторы Вселенной, наблюдая за далёкими галактиками в скоплении Abell S1063 в рамках программы Frontier Fields.

Новейшая цель телескопа "Хаббл" потенциально содержит миллиарды необычных новых миров. Скопление можно рассмотреть в центре изображения, которое показывает, каким он был около четырёх миллиардов лет назад (именно столько шёл свет до Земли). Однако учёные считают самым интересным даже не это, а то, что телескоп смог заглянуть так далеко — туда, куда никогда прежде не мог добраться ни один аппарат.

Огромная масса кластера искажает и усиливает свет от галактик, которые лежат за ним, из-за эффекта, называемого гравитационное линзирование.

Такой феномен позволяет "Хабблу" наблюдать галактики, которые слишком слабы, чтобы наблюдать их с помощью других способов. Этот природный феномен позволяет учёным искать и исследовать первые поколения галактик во Вселенной.

Первые результаты, полученные об Abell S1063, уже считаются многообещающими и дарят астрономам надежду на новы открытия. Астрономы определили 16 фоновых галактик, чей свет искажается кластером. В результате ими было получено несколько их изображений.

Такие данные помогут исследователям улучшить свои модели распределения обыкновенной и тёмной материи в скопления галактик. Они в свою очередь являются ключом к пониманию природы таинственной тёмной материи.

Астрономы отмечают, что помимо Abell S1063 в рамках программы Frontier Fields космический телескоп "Хаббл" уже наблюдал три огромные космические "линзы", которые способны искажать свет от фоновых галактик. Ещё две такие "линзы" учёные намерены изучить с помощью телескопа в ближайшие несколько лет.

Добавим, что "Хаббл" также углядел самую далёкую на настоящее время галактику, а ещё помог заглянуть в самое начало времён.