Во внешнем ядре Земли обнаружен ультрабыстрый поток из жидкого металла

Спутники ЕКА помогли открыть "струйное течение" в жидкой части ядра нашей планеты.

Спутники ЕКА помогли открыть "струйное течение" в жидкой части ядра нашей планеты.
Иллюстрация ESA.

Поток располагается в 3000 километрах под поверхностью Земли на стыке с твердой мантией.

Поток располагается в 3000 километрах под поверхностью Земли на стыке с твердой мантией.
Иллюстрация ESA/AOES Medialab.

Спутники ЕКА помогли открыть "струйное течение" в жидкой части ядра нашей планеты.
Поток располагается в 3000 километрах под поверхностью Земли на стыке с твердой мантией.

Струйные течения обычно встречаются в атмосфере Земли. Они представляют собой быстродвижущийся воздушный поток, находящийся в верхних слоях атмосферы. Струйные течения возникают из-за вращения Земли, а воздух в них нагревается за счёт солнечного излучения.

Но оказывается, на нашей планете существует ещё одно своеобразное струйное течение, которое находится под поверхностью Земли. Об этом свидетельствуют данные, полученные специалистами Европейского космического агентства. Огромный поток шириной до 420 километров циркулирует со скоростью 40-45 километров в год на глубине примерно 3000 километров.

Недавно команда учёных описала открытие "струйного течения" в жидком ядре нашей планеты. На существование такого потока, который циркулирует в северном полушарии в западном направлении, указывают данные спутников Swarm ЕКА. Последние фиксировали изменения магнитного поля Земли с 2013 года.

Магнитное поле нашей планеты генерируется жидким железом, циркулирующим во внешнем ядре Земли, которое обрамляет меньшее по размеру твёрдое ядро планеты. Этот процесс напоминает вечную "геомагнитную динамо-машину". Движение жидкого железа во внешнем ядре обусловлено непрерывной потерей тепла внутренним ядром.

В ходе новой работы исследователи отслеживали изменения в магнитном поле, которые могут свидетельствовать о том, как ведёт себя невероятно горячая циркулирующая масса жидкого железа во внешнем ядре.

"Мы не только впервые ясно увидели это струйное течение, но и поняли, почему оно там находится", — говорит ведущий автор исследования Фил Ливермор (Phil Livermore) из Лидского университета.

Поток располагается в 3000 километрах под поверхностью Земли на стыке с твердой мантией.

Скорость "струйного течения" в три раза выше течения обыкновенных жидких составляющих внешнего ядра. Кроме того, она в тысячи раз выше, чем движение тектонических плит Земли.

"Струйное течение" также ускоряется, и, по оценкам специалистов, скорость увеличилась в несколько раз, начиная с 2000 года.Никто не знает, почему движение потока ускорилось, но исследователи предполагают, что это вполне естественное явление, и оно может им помочь понять процесс формирования земного магнитного поля.

"Сегодня мы знаем о Солнце даже больше, чем о ядре Земли. Так что открытие этого удивительного явления послужит шагом на пути получения дополнительной информации о внутренних механизмах нашей планеты", — говорит один их участников исследовательской группы Крис Финлэй (Chris Finlay) из Датского технического университета.

Исследование об открытии нового струйного течения в недрах Земли опубликовано в научном издании Nature Geoscience.