НАСА отправит зонд для изучения оборонительных рубежей Солнечной системы

Миссия будет составлять карту границ гелиосферы, улавливая проникшие через неё частицы.

Миссия будет составлять карту границ гелиосферы, улавливая проникшие через неё частицы.
Иллюстрация NASA.

Строение гелиосферы. Подписи слева направо: гелиосфера, граница ударной волны, гелиопауза, ударная волна, межзвёздная среда.

Строение гелиосферы. Подписи слева направо: гелиосфера, граница ударной волны, гелиопауза, ударная волна, межзвёздная среда.
Иллюстрация Southwest Research Institute.

Солнце располагается в своеобразном "пузыре" из солнечного ветра.

Солнце располагается в своеобразном "пузыре" из солнечного ветра.
Иллюстрация NASA/JPL-Caltech.

Миссия будет составлять карту границ гелиосферы, улавливая проникшие через неё частицы.
Строение гелиосферы. Подписи слева направо: гелиосфера, граница ударной волны, гелиопауза, ударная волна, межзвёздная среда.
Солнце располагается в своеобразном "пузыре" из солнечного ветра.

В 2024 году NASA запустит аппарат IMAP для изучения границ гелиосферы. Об этом сообщается на сайте агентства.

Напомним, что гелиосфера – это область пространства, из которой солнечный ветер вытесняет межзвёздную плазму. Её граница находится примерно в сто раз дальше от Солнца, чем Земля. Именно эту линию многие специалисты склонны считать рубежом Солнечной системы, который, конечно же, является весьма условным и не обозначен пограничными столбами.

Здесь давление солнечного ветра обращает вспять большую часть космических лучей, приходящих с просторов Галактики. Напомним, что этот поток частиц фактически представляет собой радиацию, смертельно опасную для всего живого. Без помощи со стороны солнечного ветра с его отражением не справилось бы и магнитное поле Земли.

"Эта граница – место, где наше Солнце многое делает для нашей защиты. IMAP имеет решающее значение для расширения нашего понимания того, как работает этот космический фильтр", – говорит Деннис Андрусик (Dennis Andrucyk), заместитель помощника администратора NASA по научным миссиям.

Строение гелиосферы. Подписи слева направо: гелиосфера, граница ударной волны, гелиопауза, ударная волна, межзвёздная среда.

IMAP – это аббревиатура словосочетания Interstellar Mapping and Acceleration Probe. На русский язык название миссии можно перевести как "Зонд, который проведёт межзвёздное картирование и изучение ускорения". О каком ускорении идёт речь, поясним ниже.

Для выполнения поставленных перед ним задач аппарату, впрочем, вовсе не потребуется отправляться за орбиту Плутона. Он будет находиться всего в полутора миллионах километров от Земли, то есть в десять раз ближе, чем Солнце.

Зонд будет улавливать те частицы галактического происхождения, которые всё же просочились сквозь "космическую броню". Они послужат своего рода УЗИ или рентгеном, просвечивающим границы гелиосферы и несущим информацию о них. В частности, специалисты надеются изучить странные структуры, обнаруженные предыдущими миссиями, в том числе IBEX, INCA и "Вояджером-1". Кроме того, IMAP создаст глобальную карту рубежей гелиосферы с беспрецедентной детализацией.

Другая задача миссии – изучить механизмы ускорения космических лучей в гелиосфере, с чем и связано слово "ускорение" в её названии.

Планируется, что зонд будет нести на борту десять научных приборов для изучения состава частиц, распределения их по энергиям, измерения магнитного поля и других задач.

О проекте IMAP впервые заговорили в 2016 году, в конце следующего года проект был подан на конкурс NASA в числе многих других концепций, и вот на днях получил одобрение. Стоимость аппарата оценивается в 492 миллиона долларов США. В эту сумму не входят расходы на запуск и стоимость ракеты-носителя.

К слову, "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) ранее писали о космическом аппарате, который подойдёт к Солнцу на рекордное расстояние. Говорили мы и об открытиях, сделанных уже запущенными аппаратами, например, о возможном механизме нагрева короны.