Марсоход "Кьюриосити" неожиданно обрёл новый точный химический анализатор

Так камера марсохода "видит" кратер Гейл со склона хребта Веры Рубин.

Так камера марсохода "видит" кратер Гейл со склона хребта Веры Рубин.
Фото NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Теперь "Кьюриосити" сможет собрать ещё больше информации о марсианских камнях.

Теперь "Кьюриосити" сможет собрать ещё больше информации о марсианских камнях.
Иллюстрация NASA.

Так камера марсохода "видит" кратер Гейл со склона хребта Веры Рубин.
Теперь "Кьюриосити" сможет собрать ещё больше информации о марсианских камнях.

Специалисты придумали, как "вытащить" данные о точном составе марсианских пород из показаний прибора, который не был предназначен для этих целей. Достижение описано в научной статье, опубликованной в журнале American Mineralogist группой во главе с Шонной Моррисон (Shaunna Morrison) из Аризонского университета.

Напомним, что "Кьюриосити" имеет на борту прибор под названием CheMin, что является сокращением от словосочетания Chemistry and Mineralogy Instrument ("химический и минералогический инструмент"). Он может различать минералы, например, опознавать полевой шпат или оливин. Однако устройство не имеет возможности определять точный химический состав проб.

Поясним, что химический состав одного и того же минерала может разниться (в том числе за счёт примесей "чужеродных" атомов). При этом информация о его точной формуле позволяет восстановить условия, в которых формировался минерал. Например, ответить на вопрос, происходило ли это в контакте с водой.

Моррисон нашла способ извлечь эти сведения из данных CheMin. Как известно, атомы в кристалле расположены упорядоченно и образуют так называемую кристаллическую решётку. Она состоит из повторяющихся одинаковых "кирпичиков", которые называются элементарными ячейками. Размер такой ячейки зависит от состава минерала. А прибор CheMin может определять её длину, используя дифракцию рентгеновских лучей.

Теперь "Кьюриосити" сможет собрать ещё больше информации о марсианских камнях.

"Я просмотрела литературу, собрала и проанализировала тысячи измерений как минерального состава, так и размеров элементарных ячеек, а затем определила математическую связь между ними, – поясняет Моррисон в пресс-релизе. – Как только это отношение было установлено, его можно было использовать для более подробного изучения минералов в марсианских образцах при помощи "Чемина".

Моррисон вместе с коллегами проанализировала данные о 13 образцах, собранных "Кьюриосити" в кратере Гейл. В частности, учёные определили точный состав полевого шпата, собранного в разных местах, и процент магния в оливине. Сопоставив эту информацию с результатами исследования марсианских метеоритов, авторы надеются уточнить роль воды в образовании последнего минерала. Но главным достижением остаётся сам метод, с помощью которого можно будет подвергнуть дополнительному анализу все пробы грунта, которые уже собраны или ещё будут собраны ровером.

"Благодаря творческому подходу Шонны мы улучшили разрешающую способность "Чемина" на порядок, – заключает соавтор работы Роберт Хейзен (Robert Hazen) из Института Карнеги. – Результат — самая яркая картина минералогии другой планеты".

Поясним, что под разрешающей способностью учёный здесь понимает детальность получаемых сведений.

Напомним, что ранее "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) писали о том, как марсоходу Curiosity удалось восстановить работу бура. Рассказывали мы и о его экспедиции на хребет Веры Рубин. А ещё мы говорили о том, в каких марсианских породах следует в первую очередь искать следы жизни.