Недосып меняет болевой порог человека

При недостатке или нарушениях сна мозг людей начинает иначе реагировать на болевые ощущения.

При недостатке или нарушениях сна мозг людей начинает иначе реагировать на болевые ощущения.
Фото Global Look Press.

Активность в соматосенсорной коре головного мозга в ответ на болевые ощущения увеличивается на 126% после бессонной ночи.

Активность в соматосенсорной коре головного мозга в ответ на болевые ощущения увеличивается на 126% после бессонной ночи.
Иллюстрация Matthew Walker and Adam Krause.

При недостатке или нарушениях сна мозг людей начинает иначе реагировать на болевые ощущения.
Активность в соматосенсорной коре головного мозга в ответ на болевые ощущения увеличивается на 126% после бессонной ночи.

Всем известно, что нехватка сна невероятно опасна для здоровья, а больше всего от недосыпа страдает человеческий мозг.

"Невыспавшийся" мозг начинает "съедать" сам себя изнутри, хуже выполнять повседневные задачи и "придумывать" воспоминания, из-за чего люди могут даже признаться в действиях, которых не совершали.

Ещё один негативный эффект недосыпа открыли учёные из Калифорнийского университета в Беркли. Оказалось, что при недостатке или нарушениях сна мозг людей начинает иначе реагировать на болевые ощущения. В частности, происходит снижение болевого порога.

Согласно данным медицинских опросов, около 60% пациентов, страдающих от хронических болей, испытывают постоянные проблемы со сном. В принципе, это логично, ведь неприятные ощущения действительно не дают уснуть или заставляют просыпаться среди ночи.

Однако профессор Мэттью Уолкер (Matthew Walker) и его коллеги предположили, что может существовать и обратная взаимосвязь: боли могут усиливаться из-за нарушений сна.

Чтобы проверить это предположение, команда провела эксперимент с участием 25 здоровых молодых людей, которые не страдали ни хроническими болями, ни расстройствами сна.

Сперва исследователи определили болевой порог для каждого хорошо отдохнувшего участника, подвергнув добровольцев воздействию тепла. К их ногам прикладывали специальные грелки и постепенно повышали температуру, пока людям не становилось больно. Средний показатель "температурного болевого порога" в данном случае составил 43,8 градуса по Цельсию.

Затем добровольцы провели в лаборатории бессонную ночь, а на следующий день учёные повторили эксперимент с нагреванием. Участники сообщили о невыносимой боли при нагреве до 41,6 градуса по Цельсию.

При этом в ходе каждого испытания специалисты отслеживали активность мозга людей при помощи функциональной магнитно-резонансной томографии. И оказалось, что некоторые участки мозга изменили работу после бессонной ночи.

Так, у невыспавшихся добровольцев заметно возросла активность первичной соматосенсорной коры. Это область мозга, ответственная, в том числе, за обработку сигналов от чувствительных кожных рецепторов.

Активность в соматосенсорной коре головного мозга в ответ на болевые ощущения увеличивается на 126% после бессонной ночи.

А в двух других участках мозга активность, напротив, снизилась.

Первый – островковая доля, которая оценивает болевые сигналы и обеспечивает нужную реакцию. Второй – прилежащее ядро. Эта область являются частью "системы вознаграждения" и усиливает выработку нейромедиатора дофамина, чтобы облегчить боль (та самая ответная реакция).

Таким образом, получается, что потеря сна не только усиливает болевые ощущения, но и нарушает работу центров естественной анальгезии мозга, поясняет Уолкер.

Чтобы уточнить данные, команда провела онлайн-опрос более 230 жителей США разного возраста. В течение нескольких дней респонденты сообщали о том, сколько часов они спали и каковы были их болевые ощущения.

Результаты показали, что даже незначительные (с точки зрения людей) изменения в режиме "сон-бодрствование" могут отразиться на болевой чувствительности на следующий день, сообщают учёные.

"Оптимистичный вывод [этой работы] таков, что сон является естественным анальгетиком, который может помочь уменьшить боль. По иронии судьбы, наиболее неблагоприятное место для сна – среда, в которой люди чаще всего испытывают боль, – шумная больничная палата", – отмечает профессор Уолкер.

По его мнению, новые данные важно учитывать работникам системы здравоохранения, в частности, служащим больниц и стационаров. Они должны обеспечивать крепкий и спокойный сон пациентам, которые и без того страдают от боли.

Но, разумеется, и здоровым людям не стоит забывать о том, что от качества и количества сна зависит их собственное здоровье и даже состояние их близких.

Научная статья с более подробным описанием этой работы опубликована в издании Journal of Neuroscience.

Кстати, ранее авторы проекта "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) сообщали о том, что всего одна бессонная ночь может изменить работу некоторых генов и привести к потере мышечной массы.