Зонд "Инсайт" начал передавать ежедневные метеосводки с Марса

"Инсайт" стал первой постоянной метеостанцией на Марсе.

"Инсайт" стал первой постоянной метеостанцией на Марсе.
Иллюстрация NASA/JPL-Caltech.

Расположение метеорологических приборов на зонде.

Расположение метеорологических приборов на зонде.
Иллюстрация NASA/JPL-Caltech.

"Инсайт" стал первой постоянной метеостанцией на Марсе.
Расположение метеорологических приборов на зонде.

Для тех, кто собирается провести отпуск на Красной планете, есть отличная новость. Зонд Insight ("Инсайт") начал ежедневную трансляцию метеосводок, которые выкладываются в открытый доступ.

Напомним, что аппарат сел на Марс в ноябре 2018 года. "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) подробно освещали это событие. Основные задачи аппарата – геологические, но теперь он превратился также в первую постоянную метеостанцию на Красной планете.

Например, теперь легко узнать, что 17 февраля 2019 года максимальная температура в точке, где находится зонд, составила -17 °C, средняя – -61 °C, а минимальная – -95 °С. К слову, это вполне обычные зимние температуры для данных широт Марса. Напомним, что на этой планете есть времена года, так как его ось вращения наклонена к плоскости орбиты (как и у Земли).

Огромный суточный перепад температур вызван тем, что атмосфера Марса очень тонкая и не может служить эффективным теплоизолятором. Поэтому поверхность планеты довольно сильно, с учётом расстояния до Солнца, нагревается днём, но быстро остывает ночью.

Также зонд измеряет направление и скорость ветра. Например, в тот же день ветер был преимущественно северо-западный, а скорость его менялась от 0,5 до 16,9 метра в секунду со средним значением 5,4 метра в секунду.

По земным меркам это сильный ветер, но он вряд ли сбил бы с ног межпланетного путешественника. Газовая оболочка Марса, повторим, очень разрежена, о чём напоминают и цифры атмосферного давления: от 690 до 745,9 паскаля, в среднем 723,1 паскаля. Для сравнения: на Земле нормальное атмосферное давление на уровне моря составляет 101 тысячу паскалей.

Расположение метеорологических приборов на зонде.

Зонд имеет два датчики атмосферного давления и два прибора, измеряющие одновременно температуру "воздуха", скорость и направление ветра. Показания с них снимается ежесекундно. В этом отличие "Инсайта" от предыдущих миссий, в которых метеорологические приборы включались лишь время от времени. Планируется, что наблюдения будут продолжаться как минимум два года, то есть аппарат зафиксирует и сезонные изменения.

Любопытно, что названные приборы были изготовлены для марсохода "Кьюриосити". Потом концепция миссии изменилась, и датчики остались на Земле. Но на Марс они всё-таки попали: их модифицировали и установили на Insight.

Также на борту "Инсайта" функционирует и первый магнитометр на Красной планете. Правда, его данные в метеосводках не приводятся. Отметим, что магнитное поле у Марса в сотни раз слабее земного.

Собранные данные помогут учёным лучше понять механизмы образования пыльных бурь на Красной планете. До сих пор остаётся неизвестным, какой силы ветра достаточно, чтобы поднять с поверхности Марса облако пыли, а также как именно образуются его дюны.

Датчик атмосферного давления будет также следить за появлением в окрестностях зонда нечистой силы. Но святая вода "Инсайту" не пригодится (что очень кстати на безводном Марсе), ведь речь идёт о так называемых пылевых дьяволах.

Поясним, что это пыльные вихри, разгуливающие по Красной планете. В зоне такого вихря падает атмосферное давление, поэтому барометр "Инсайта" сможет фиксировать их даже на расстоянии десятков метров.

"Наши данные уже показали, что у нас (в окрестностях аппарата – прим. ред.) много пылевых дьяволов, – говорит Дон Банфилд (Don Banfield) из Корнеллского университета, лидер метеорологической группы миссии. – Наличие такого чувствительного датчика давления позволяет нам видеть их в большем количестве, когда они проходят мимо".

Информация о погоде на Марсе ценна сама по себе. Однако у неё есть и ещё один аспект.

Напомним, что "Инсайт" – это первый зонд, призванный изучить внутреннее строение Красной планеты. Ветер, перепады температуры и давления, локальные изменения магнитного поля могут создавать помехи в работе сейсмографа и прибора, измеряющего поток тепла из недр Марса. Поэтому при анализе этих данных важно вносить поправки на "погоду в 225 миллионах километров от дома".