Она существует: найдены новые доказательства реальности Планеты X

Гипотеза Планеты X стала ещё более убедительной.

Гипотеза Планеты X стала ещё более убедительной.
Иллюстрация ESO/Tom Ruen/nagualdesign.

Орбиты внешних тел Солнечной системы, включая гипотетическую Планету X.

Орбиты внешних тел Солнечной системы, включая гипотетическую Планету X.
Иллюстрация James Tuttle Keane/Caltech / перевод Вести.Наука.

Сравнительные размеры планет Солнечной системы, включая гипотетическую Планету X.

Сравнительные размеры планет Солнечной системы, включая гипотетическую Планету X.
Иллюстрация James Tuttle Keane/Caltech / перевод Вести.Наука.

Гипотеза Планеты X стала ещё более убедительной.
Орбиты внешних тел Солнечной системы, включая гипотетическую Планету X.
Сравнительные размеры планет Солнечной системы, включая гипотетическую Планету X.

Факты, указывающие на существование Планеты X, не являются ошибкой, связанной с недостатком данных. Такой вывод сделан в научной статье, опубликованной в издании Astronomical Journal Майклом Брауном (Michael Brown) и Константином Батыгиным (Konstantin Batygin) из Калифорнийского технологического института.

Кроме того, учёные уточнили предполагаемую массу и параметры орбиты этого загадочного мира. Эти сведения представлены в другой научной работе, опубликованной в журнале Physics Reports группой астрономов из США, также включающей Брауна и Батыгина.

К слову, именно эти два астронома три года назад выдвинули гипотезу о существовании Планеты X (или, как её ещё называют, Планеты 9).

Орбиты внешних тел Солнечной системы, включая гипотетическую Планету X.

Напомним, что основной аргумент в пользу этого предположения – странные траектории некоторых объектов в поясе Койпера. Это скопление небольших ледяных тел, расположенном за орбитой Нептуна.

Что же искажает орбиты этих ледяных глыб? Основная версия состоит в том, что это гравитация крупной планеты, той самой Планеты X.

Но, может быть, это просто ложный результат, возникший из-за систематических погрешностей в данных? Ведь объекты пояса Койпера маленькие и тусклые, наблюдать их невероятно сложно. Данных не хватает, а потому и вероятность ошибки значительно выше.

Чтобы исключить этот вариант, Браун и Батыгин разработали строгий метод оценки подобных ошибок при определении двух ключевых параметров: полюса орбиты и долготы перигелия. Именно отклонения в этих величинах указывают на существование Планеты X.

Результат получился оптимистичным: вероятность, что никакой планеты нет, а свидетельства её существования являются ошибкой, равна лишь 0,2%. Это один шанс из пятиста.

"Хотя этот анализ не указывает напрямую на то, существует ли Планета 9, он показывает, что гипотеза опирается на прочную основу", – резюмирует Браун.

Сравнительные размеры планет Солнечной системы, включая гипотетическую Планету X.

Если же этот загадочный мир существует, что мы можем сказать о нём уже сейчас? Ответ на этот вопрос даёт вторая статья. Это обзор, в котором суммированы результаты, полученные в тысячах свежих компьютерных моделей движения тел на окраинах Солнечной системы.

Основываясь на добытых сведениях, авторы заключают, что планета X в пять раз массивнее Земли, а большая полуось её орбиты в 400 раз превышает расстояние от Земли до Солнца. Один её год длится около десяти тысяч земных лет.

Таким образом, по новым оценкам это небесное тело оказалось меньше, зато ближе к светилу, чем считалось ранее. Последний факт увеличивает шансы однажды разглядеть "новенькую" в телескоп.

"Моё любимое свойство гипотезы Планеты 9 состоит в том, что она поддаётся наблюдательной проверке, – говорит Батыгин. – Перспектива когда-нибудь увидеть реальные изображения Планеты 9 просто будоражит. Хотя астрономически (в телескоп – прим. ред.) найти Планету 9 очень сложно, я очень надеюсь, что мы обнаружим её в следующем десятилетии".

К слову, ранее "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) писали о том, что упомянутые аномалии в орбитах могут быть следствием притяжения не одной крупной планеты, а множества мелких тел.

Также мы рассказывали, как в погоне за неуловимой планетой было открыто ещё три необычных объекта, и о её предполагаемом составе.