Компания SpaceX впервые отправила астронавтов к МКС

Судя по сумме контракта, доставка одного астронавта к МКС на Crew Dragon обойдётся NASA в $55 миллионов. Аналогичный полёт на российском корабле стоил агентству 80 миллионов долларов США.

Судя по сумме контракта, доставка одного астронавта к МКС на Crew Dragon обойдётся NASA в $55 миллионов. Аналогичный полёт на российском корабле стоил агентству 80 миллионов долларов США.
Иллюстрация SpaceX.

Ракета-носитель Falcon 9 устанавливается в вертикальное положение на стартовой площадке.

Ракета-носитель Falcon 9 устанавливается в вертикальное положение на стартовой площадке.
Фото NASA.

Капсула Crew Dragon.

Капсула Crew Dragon.
фото AP

Капсула Crew Dragon оснащена сенсорными дисплеями.

Капсула Crew Dragon оснащена сенсорными дисплеями.
Фото SpaceX.

Роберт Бенкен (слева) и Дуглас Хёрли беседуют с представителями СМИ 20 мая 2020 года. Каждый из них уже дважды побывал в космосе

Роберт Бенкен (слева) и Дуглас Хёрли беседуют с представителями СМИ 20 мая 2020 года. Каждый из них уже дважды побывал в космосе
Фото NASA.

На вопрос о подготовке к полёту в разгар пандемии коронавируса Бенкен ответил: "Когда есть желание, выход найдётся".

На вопрос о подготовке к полёту в разгар пандемии коронавируса Бенкен ответил: "Когда есть желание, выход найдётся".
Фото NASA/Bill Ingalls.

Судя по сумме контракта, доставка одного астронавта к МКС на Crew Dragon обойдётся NASA в $55 миллионов. Аналогичный полёт на российском корабле стоил агентству 80 миллионов долларов США.
Ракета-носитель Falcon 9 устанавливается в вертикальное положение на стартовой площадке.
Капсула Crew Dragon.
Капсула Crew Dragon оснащена сенсорными дисплеями.
Роберт Бенкен (слева) и Дуглас Хёрли беседуют с представителями СМИ 20 мая 2020 года. Каждый из них уже дважды побывал в космосе
На вопрос о подготовке к полёту в разгар пандемии коронавируса Бенкен ответил: "Когда есть желание, выход найдётся".

SpaceX стала первой частной компанией, запустившей людей к МКС. Космический корабль Crew Dragon с двумя астронавтами на борту стартовал сегодня, 30 мая 2020 года, около 22:20 по московскому времени. Запуск был произведён с территории Космического центра имени Кеннеди во Флориде, США, с помощью ракеты-носителя Falcon 9.

На борту "Дракона" в космос отправились опытные астронавты Роберт Бенкен (Robert Behnken) и Дуглас Хёрли (Douglas Hurley). Стыковка с Международной космической станцией ожидается 31 мая. Миссия должна будет продлиться несколько месяцев, после чего Crew Dragon вернётся на Землю.

Ракета-носитель Falcon 9 устанавливается в вертикальное положение на стартовой площадке.

Свой колорит в подготовку к старту внесла эпидемия COVID-19. Ещё с середины марта экипаж фактически находился в изоляции, а с 13 мая – на строгом карантине.

"Мы были в карантине, вероятно, дольше, чем какой-либо другой экипаж в истории космической программы", – отмечает Хёрли в материале агентства AFP.

Напомним, что после завершения эксплуатации "Шаттлов" в 2011 году все американские астронавты добирались на МКС на российских космических кораблях и российских же ракетах-носителях, стартовавших с Байконура.

Власти США зависимость от другой страны совершенно не устраивала, не говоря о том, что каждый такой запуск обходился США в миллионы долларов. Поэтому уже в 2014 году НАСА заключило контракты с компаниями SpaceX и Boeing. Каждая из них обязалась разработать, изготовить и испытать собственный пассажирский корабль, а также выполнить шесть рейсов к МКС.

Капсула Crew Dragon.

Итогом работы конструкторов SpaceX и стал Crew Dragon. Это капсула высотой восемь метров и диаметром четыре метра. Она вмещает до семи человек (впрочем, NASA планирует ограничиться экипажами из четырёх астронавтов). В грузовом же режиме аппарат способен доставить шесть тонн груза на орбиту и три тонны – обратно на Землю.

В отличие от "Шаттлов", новый корабль оснащён системой экстренной эвакуации экипажа, на случай если после старта что-то пойдёт не так. Кроме того, он приводняется в океан, как "Аполлоны", а не садится на посадочную полосу.

Аппарат Crew Dragon стал модификацией грузового корабля Dragon, к настоящему моменту совершившего уже 21 рейс к МКС. В их числе девять повторных запусков. Пассажирский вариант аппарата тоже планируется использовать как многоразовый.

В марте 2019 года Crew Dragon успешно совершил беспилотный испытательный полёт к МКС. Однако уже в мае во время наземных испытаний произошла авария, заставившая компанию отложить исторический пилотируемый запуск (напомним, что это первый запуск астронавтов к МКС, осуществлённый "частниками").

Роберт Бенкен (слева) и Дуглас Хёрли беседуют с представителями СМИ 20 мая 2020 года. Каждый из них уже дважды побывал в космосе. Их жёны тоже астронавты.

В случае успеха нынешней миссии NASA одобрит использование корабля для штатной доставки астронавтов к МКС.

Между тем агентство не планирует полностью прекращать закупку мест на российских "Союзах". Некоторые американские астронавты по-прежнему будут отправляться в космос с Байконура.

Добавим также, что компания SpaceX собирается во второй половине 2021 года отправить в полёт на Crew Dragon трёх туристов. Цена билета на это шоу космического масштаба исчисляется десятками миллионов долларов США.

На вопрос о подготовке к полёту в разгар пандемии коронавируса Бенкен ответил: "Когда есть желание, выход найдётся".

Напомним, что ранее "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) рассказывали о первом запуске к МКС корабля CST-100 Starliner, разработанного корпорацией Boeing согласно вышеупомянутому контракту с NASA. В тот раз не обошлось без проблем: аппарат вышел на нерасчётную орбиту. Специалистам пришлось отказаться от стыковки с МКС и вернуть своё детище на Землю.

Писали мы и о первом частном космическом корабле, доставившем человека в космос. Правда, это творение компании Blue Origin едва пересекло формальную границу атмосферы планеты, установленную ВВС США. Напомним, что в Штатах астронавтами считаются все те, кто пересёк эту границу. В то же время в нашей стране космонавтом считается только человек, совершивший хотя бы один виток по орбите вокруг Земли.

Если в ходе данной миссии всё пройдёт гладко и Crew Dragon состыкуется с МКС, то можно будет с уверенностью утверждать, что SpaceX удалось взять действительно высокую планку.