Палеонтологи изучили самое древнее сухопутное членистоногое

Окаменелость оказалась древнейшим ископаемым отпечатком многоножки в мире.

Окаменелость оказалась древнейшим ископаемым отпечатком многоножки в мире.
Фото British Geological Survey.

Побережье шотландского острова Керрера, где была сделана удивительная находка.

Побережье шотландского острова Керрера, где была сделана удивительная находка.
Фото Michael Brookfield.

Окаменелость оказалась древнейшим ископаемым отпечатком многоножки в мире.
Побережье шотландского острова Керрера, где была сделана удивительная находка.

Достижение описано в научной статье, опубликованной в журнале Historical Biology.

Окаменелость была найдена на шотландском острове Керрера. Исследователи датировали её, определив соотношение урана и свинца в зёрнах минерала циркона.

Выяснилось, что многоножка отпечаталась в осадочных породах 425 миллионов лет назад. Это делает её древнейшим известным представителем не только класса многоножек, но и всех сухопутных членистоногих вообще. Правда, за первое место с ней соревнуются другие многоножки примерно того же возраста, ранее найденные в Шотландии и Уэльсе.

Авторы датировали также две другие окаменелости с отпечатками многоножек, обнаруженные в Великобритании. Им оказалось 420 и 414 миллионов лет.

Побережье шотландского острова Керрера, где была сделана удивительная находка.

Как сообщается в пресс-релизе исследования, тот же возраст 425 миллионов лет имеют древнейшие остатки стеблевого растения (Cormophyta). Так называются растения, тело которых разделено на стебель и листья. Кстати, найден этот экземпляр тоже в Шотландии.

При этом, как показывает летопись окаменелостей, уже 385 миллионов лет назад существовали настоящие леса с высокими "деревьями". В этих экосистемах обитали разнообразные насекомые и паукообразные.

Неужели наземным членистоногим и стеблевым растениям понадобилось всего 40 миллионов лет, чтобы пройти дистанцию от первых видов к сложным экосистемам? Это удивительно мало для преобразований такого масштаба.

Ответ может дать анализ ДНК методом молекулярных часов, выполненный в предыдущих исследованиях. Он показывает, что первые многоножки и стеблевые растения появились около 500 миллионов лет назад.

Однако столь древние ископаемые останки ни тех, ни других не найдены даже в тех отложениях, которые заведомо могли бы их сохранить. Возможно, анализ ДНК в данном случае даёт неверные результаты, и экосистемы типа "членистоногие + стеблевые растения" действительно эволюционировали очень быстро? Учёным ещё предстоит найти ответ на этот вопрос.

К слову, ранее "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) рассказывали об останках общего предка людей и насекомых и о древнейших химических следах животного.