Астрономы обнаружили самый большой в Солнечной системе ударный кратер

На самом большом спутнике в Солнечной системе нашли колоссальный кратер.

На самом большом спутнике в Солнечной системе нашли колоссальный кратер.
Иллюстрация Tsunehiko Kato, 4D2U Project, NAOJ.

Фотографии светлого и тёмного участка поверхности Ганимеда.

Фотографии светлого и тёмного участка поверхности Ганимеда.
Фото NASA.

Карта тёмных участков поверхности Ганимеда с бороздами, показанными жёлтым.

Карта тёмных участков поверхности Ганимеда с бороздами, показанными жёлтым.
Иллюстрация NASA.

На самом большом спутнике в Солнечной системе нашли колоссальный кратер.
Фотографии светлого и тёмного участка поверхности Ганимеда.
Карта тёмных участков поверхности Ганимеда с бороздами, показанными жёлтым.

Следы на поверхности спутника Юпитера Ганимеда, возможно, представляют собой остатки самого большого в Солнечной системе ударного кратера. Его мог оставить астероид диаметром 150 километров, упавший четыре миллиарда лет назад. Такой вывод в научной статье, опубликованной в журнале Icarus.

Ганимед – самый большой спутник в Солнечной системе. Его радиус составляет 40% от земного, он больше Меркурия и Плутона.

В 1979 с этим небесным телом сближался "Вояджер-1", а годом позже – "Вояджер-2". Кроме того, с 1995 по 2003 год в системе Юпитера работал аппарат "Галилео", сделавший много снимков Ганимеда.

На этих фотографиях видно, что поверхность спутника состоит из хаотически чередующихся светлых и тёмных участков. Специалисты считают, что светлые участки сравнительно молоды, а вот тёмные (занимающие около трети поверхности) – остатки древнейшего ландшафта Ганимеда.

При этом тёмные участки испещрены многочисленными бороздами. Они тоже очень древние, судя по количеству накопившихся на них метеоритных кратеров.

Фотографии светлого и тёмного участка поверхности Ганимеда.

Теперь японские учёные заново проанализировали снимки "Вояджеров" и "Галилео" и обнаружили факт, который раньше ускользал от исследователей. Некогда эти борозды представляли собой систему колец с единым центром. Радиус самого внутреннего кольца составлял 1380 километров, а самого внешнего – 7800 километров.

Такое образование, вероятно, представляло собой след удара астероида. И если так, то это крупнейшая ударная структура в Солнечной системе.

По расчётам экспертов, подобный след мог бы оставить объект диаметром 150 километров, столкнувшийся с Ганимедом со скоростью 20 километров в секунду.

Карта тёмных участков поверхности Ганимеда с бороздами, показанными жёлтым.

Подобная катастрофа могла глубоко повлиять на структуру спутника. Считается, что недра этого небесного тела разделены на слои: кору, мантию и ядро. При этом Каллисто (ещё один спутник Юпитера) сложной внутренней структуры не имеет, хотя по размеру она сравнима с Ганимедом. То есть разделение на слои, вероятно, было не закономерным этапом эволюции небесного тела, а следствием какого-то случайного события.

Для такой дифференциации нужно огромное количество тепла. Возможно, столкновение, случившееся четыре миллиарда лет назад, и стало источником этой энергии.

Впрочем, и на Каллисто есть похожий кратер несколько меньших размеров. Его диаметр составляет 3800 километров.

Отметим, что в 2022 году Европейское космическое агентство собирается запустить миссию JUICE для изучения ледяных лун Юпитера. Возможно, данные, собранные этим зондом, прольют новый свет на происхождение борозд Ганимеда.

К слову, ранее Вести.Ru рассказывали об исследовании гигантского ударного кратера на Луне. Писали мы и о том, что спутники Марса могли образоваться благодаря астероидному удару.