В ноябре Китай отправит в космос первую миссию для разведки астероидов

Компания Origin Space, основанная в 2017 году, позиционирует себя как первая китайская компания, специализирующаяся на использовании космических ресурсов.

Компания Origin Space, основанная в 2017 году, позиционирует себя как первая китайская компания, специализирующаяся на использовании космических ресурсов.
Иллюстрация Origin Space.

Origin Space - далеко не первая компания, объявившая о планах по добыче ископаемых в космосе.

Origin Space - далеко не первая компания, объявившая о планах по добыче ископаемых в космосе.
Иллюстрация NASA.

Одна из проблем, с которой наверняка придётся столкнуться разработчикам: как провести на астероиде обогащение руды, чтобы доставить на Землю только самое ценное вещество.

Одна из проблем, с которой наверняка придётся столкнуться разработчикам: как провести на астероиде обогащение руды, чтобы доставить на Землю только самое ценное вещество.
Иллюстрация NASA.

Компания Origin Space, основанная в 2017 году, позиционирует себя как первая китайская компания, специализирующаяся на использовании космических ресурсов.
Origin Space - далеко не первая компания, объявившая о планах по добыче ископаемых в космосе.
Одна из проблем, с которой наверняка придётся столкнуться разработчикам: как провести на астероиде обогащение руды, чтобы доставить на Землю только самое ценное вещество.

Снова впереди планеты всей? Китай хочет стать первой страной мира, которая опробует слегка безумную идею добычи полезных ископаемых на астероидах.

Бизнесмены уже давно рассматривают перспективу добычи нужных землянам ресурсов на астероидах. Однако пока это весьма дорогостоящее удовольствие. Ведь отправка любого более-менее крупного груза в космос обходится в немаленькие суммы. Кроме того, пока не существует технологий, которые позволяли бы вести не просто разведку, но добычу и возвращение крупных грузов на Землю. Доселе на нашу планету учёные доставляли только совсем небольшие образцы астероидного грунта.

Представители китайской компании Origin Space (что в принципе можно перевести с китайского английского как "Происхождение – космос") решили двигаться в этом направлении более уверенными шагами и обязательно получить прибыль от подобной деятельности.

Origin Space – далеко не первая компания, объявившая о планах по добыче ископаемых в космосе. В 2009 году в США была основана Planetary Resources (в итоге была выкуплена в 2018 году одной из блокчейн-платформ). Ещё одни американцы Deep Space Industries в январе 2019 года переключились на создание малых спутников.

Как сообщают некоторые СМИ, в ноябре 2020 года ракетой-носителем серии "Чанчжэн" в космос на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 километров будет выведена миссия NEO-1.

Что известно о миссии на данный момент? Аппарат будет весить 30 килограммов и отправится в космос в составе вспомогательной нагрузки. Он пока не будет вести никакие работы на астероидах, то есть не будет заниматься собственно добычей. В задачи нынешней миссии входят только полевые испытания технологий, которые сделают возможной добычу полезных ископаемых на астероидах.

"[Наша] цель состоит в том, чтобы проверить и продемонстрировать множество функций, таких как орбитальный манёвр космического корабля, моделирование захвата малых небесных тел, интеллектуальная идентификация и управление космическим аппаратом", – рассказал в интервью IEEE Spectrum Ю Тяньхун (Yu Tianhong), соучредитель Origin Space.

Вторая миссия компании под названием Yuanwang-1 (ещё один вольный перевод: "Осмотреться-1") намечена к запуску в 2021 году. Спутник по прозвищу ни много ни мало "маленький Хаббл" будет представлять собой оптический телескоп, предназначенный для наблюдения за астероидами, сближающимися с Землей. Специалисты Origin Space отмечают, что определение подходящих целей – первый шаг к использованию космических ресурсов.

Помимо этого компания Origin Space планирует запустить на Луну миссию NEO-2 (даты запуска: конец 2021 или начало 2022 года). Впрочем, Ю говорит, что план лунного проекта не завершен, хотя и предполагает возможную жёсткую посадку аппарата на Селену.

Одна из проблем, с которой наверняка придётся столкнуться разработчикам: как провести на астероиде обогащение руды, чтобы доставить на Землю только самое ценное вещество.

Несмотря на все ограничения, вступление Origin Space в ряды других потенциальных разведчиков астероидов – всё же хорошая новость. Во-первых, это означает, что будут разработаны новые интересные и нужные миру технологии. Во-вторых, на астероидах и не только можно найти действительно ценные материалы, запасы которых на Земле подходят к концу. В-третьих, всеми разработками в данном случае занимается частная компания. Это хороший пример для других стран (не будем показывать пальцем), в какие проекты стоит вкладываться в ближайшие десятилетия, чтобы затем получить значимые "дивиденды" от продажи подобных технологий и связанных с ними услуг коммерческим компаниям. К слову, новой индустрии обещают доходы в триллионы долларов США.

При этом многие учёные выступают против планов отдельных государств по "приватизации космоса". Оно и не удивительно, ведь пока все эти неизведанные дали не коснулась рука человека (пусть даже роботизированная), мы всё ещё можем узнать много нового о происхождении и прошлом Солнечной системы. Любые разработки полезных ископаемых (если им не будет предшествовать работа учёных как в случае археологических находок) не дадут возможности восстановить картину прошлого после их проведения.

Добавим, что буквально на днях зонд OSIRIS-REx должен приблизиться к астероиду Бенну для сбора образцов грунта. Также ранее Вести.Ru рассказывали о том, что лунный грунт, который привезли в своё время астронавты, вполне мог образоваться на Земле.