Европейские зонды спустятся в лунные пещеры

Лавовые трубки (на фото) могут быть не только на Земле, но и на Луне.

Лавовые трубки (на фото) могут быть не только на Земле, но и на Луне.
Фото Dave Bunnell/Under Earth Images/Wikimedia Commons.

Лунная пещера в районе холмов Мариуса. Фотография сделана с борта орбитального зонда LRO.

Лунная пещера в районе холмов Мариуса. Фотография сделана с борта орбитального зонда LRO.
Фото NASA/GSFC/Arizona State University.

Прототип зонда "Дедал", который должен опуститься в лунную пещеру на тросе.

Прототип зонда "Дедал", который должен опуститься в лунную пещеру на тросе.
Фото University of Würzburg.

Схема связи с маленькими роверами в горизонтальной лунной пещере.

Схема связи с маленькими роверами в горизонтальной лунной пещере.
Иллюстрация University of Oviedo.

Лавовые трубки (на фото) могут быть не только на Земле, но и на Луне.
Лунная пещера в районе холмов Мариуса. Фотография сделана с борта орбитального зонда LRO.
Прототип зонда "Дедал", который должен опуститься в лунную пещеру на тросе.
Схема связи с маленькими роверами в горизонтальной лунной пещере.

Специалисты Европейского космического агентства (ЕКА) прорабатывают проект, который позволит изучить лунные пещеры. Так называют полые лавовые трубки под поверхностью нашего спутника. В этом естественном убежище можно будет разместить базу для колонистов. Но сначала все возможные локации нужно тщательно изучить.

Внеземные подземелья

В 2009 году японский аппарат SELENE обнаружил на Луне в районе холмов Мариуса (Океан Бурь) любопытный объект. Дальнейшие исследования показали, что это провал размерами примерно 65 × 90 метров и глубиной около 34 метров. Похожие вертикальные пещеры позднее были найдены и в других регионах Луны, например, в Море Спокойствия.

По мнению некоторых экспертов, эти провалы очень похожи на своеобразные колодцы в потолке горизонтальных лавовых трубок (это пещеры особого типа, которые образуются потоками лавы).

Лунная пещера в районе холмов Мариуса. Фотография сделана с борта орбитального зонда LRO.

Исследовать первые внеземные пещеры – захватывающая перспектива. К тому же у человечества есть к ним вполне практический интерес. Такой естественный "бункер", защищающий от космической радиации и резких перепадов температуры, – лучшее место для обитаемой базы.

В 2019 году ЕКА объявило конкурс идей. Участники должны были предложить проект зонда, способного изучить лунные пещеры.

Теперь эксперты агентства отобрали две предложенных идеи и приступили к их детальной проработке. Специалисты собираются объединить их с проектами миссий, над которыми ЕКА работает уже давно. Речь идёт о посадочном модуле EL3
и системе связи и навигации на Селене Moonlight.

Прототип зонда "Дедал", который должен опуститься в лунную пещеру на тросе.

В подвешенном состоянии

Первый проект разработан консорциумом во главе с Вюрцбургским университетом (Германия). Это миссия "Дедал". Аппарат будет иметь форму шара и спускаться в вертикальную пещеру на тросе. Зонд будет оснащён лидаром, стереокамерой, датчиками температуры и радиации, а также другими приборами. Его задача – создать трёхмерную карту входа в лавовую трубку и определить физические условия в ней.

Разумеется, подвешенный на тросе зонд не сможет углубиться в горизонтальную пещеру. И здесь начинается епархия второго проекта.

Схема связи с маленькими роверами в горизонтальной лунной пещере.

Дружный коллектив

Он разработан коллаборацией во главе с Университетом Овьедо (Испания). Речь идёт о целой компании маленьких роверов, которая отправится изучать лавовую трубку.

Планируется, что эти роботы будут спущены в вертикальную шахту опять-таки с помощью троса, но на дне, так сказать, выпущены на волю. При этом на тросе останется висеть устройство, обеспечивающее маленьких первопроходцев связью и энергией.

Оно станет для своих "подопечных" и своеобразным Wi-Fi-роутером, и беспроводным зарядным устройством. Последнее исключительно важно, ведь солнечные батареи не смогли бы работать в темноте пещеры. При этом некоторые роверы могут принять на себя функции ретрансляторов, чтобы ни один из маленьких пещерных луноходов не остался без связи.

Лунные пещеры ждут своих исследователей.

Теперь экспертам предстоит оценить энергетические потребности обоих проектов, путь, который понадобится проделать от места посадки ко входу в пещеру, и так далее.

Исследователи надеются "упаковать" их в миссию продолжительностью в один лунный день (около 14 земных суток). Такой краткий срок позволит обойтись без громоздких систем обогрева: когда наступит лунная ночь с её морозом до -170 °C, зонды уже завершат работу.

К слову, ранее Вести.Ru рассказывали о проекте лунохода для поиска воды в тёмных кратерах. Писали мы и о разработке шагающего лунного ровера.