Тема:

Археология и история 1 неделю назад

Разум как катастрофа: люди сжигали леса уже 92 тысячи лет назад

Более 90 тысяч лет назад человек уже был причиной лесных пожаров.

Более 90 тысяч лет назад человек уже был причиной лесных пожаров.
Фото Pixabay.

Раскоп на берегу озера Ньяса (вид с воздуха).

Раскоп на берегу озера Ньяса (вид с воздуха).
Фото Jacob Davis.

В наносах озера археологи обнаружили множество артефактов.

В наносах озера археологи обнаружили множество артефактов.
Фото Jessica Thompson.

Более 90 тысяч лет назад человек уже был причиной лесных пожаров.
Раскоп на берегу озера Ньяса (вид с воздуха).
В наносах озера археологи обнаружили множество артефактов.

Новое исследование показывает, что уже 92 тысячи лет назад люди до неузнаваемости меняли окружающую среду. Они сжигали леса, хотя и не совсем понятно, делалось ли это преднамеренно.

Человек начал диктовать природе свои условия задолго до появления чадящих заводов и автомобилей. Тысячи лет назад древние земледельцы распахивали степи и сводили под корень леса. А за десять тысячелетий до этого охотники уже угрожали численности крупных зверей, например, мамонтов.

Однако теперь учёные обнаружили следы куда более ранних претензий на престол царя природы. Более 90 тысяч лет назад в Африке человек уже сжигал леса и, возможно, делал это намеренно. К такому выводу пришли исследователи, ведущие раскопки на озере Ньяса (оно же Малави) в Восточной Африке.

Учёные обнаружили, что 92 тысячи лет назад с окружающими озеро лесами что-то произошло. Климат и уровень воды тогда был благоприятным для растений, образующих густую многоярусную чащу. Несмотря на это, лесные исполины куда-то исчезли. Их место заняли растения, которые быстро восстанавливаются после пожаров. Археологи узнали об этом благодаря ископаемой пыльце.

О буйстве огня говорит и обилие древесного угля в слоях этого возраста.

Раскоп на берегу озера Ньяса (вид с воздуха).

Ещё один важный факт – резкое увеличение толщины наносов на берегах озера. Его легко объяснить: густой лес исчез и больше не сдерживал эрозию почвы, поэтому потоки воды размывали её и несли вниз, к водоёму.

Между прочим, эти мощные отложения грязи чрезвычайно богаты каменными орудиями. Так что берега Ньясы были заселены весьма плотно по меркам каменного века.

Объединив вместе эти кусочки паззла, эксперты получили следующую картину. 92 тысячи лет назад местные жители неоднократно сжигали окрестные леса (отметим, что к тому времени человек уже очень давно владел огнём).

В наносах озера археологи обнаружили множество артефактов.

Пока трудно сказать, были ли это случайные пожары или преднамеренное действие. Однако современные охотники и собиратели иногда частично выжигают лес, чтобы создать более удобный для жизни ландшафт. Не исключено, что так поступали и древние жители берегов озера Ньяса.

"Так или иначе, это [изменение] вызвано деятельностью человека, – утверждает первый автор исследования Джессика Томпсон (Jessica Thompson) из Йельского университета. – Это показывает, что первые люди в течение длительного периода времени контролировали окружающую среду, а не находились под её контролем. Они изменили целые ландшафты, и, к лучшему или худшему, такие отношения с окружающей средой сохраняются и сегодня".

Подробности исследования изложены в научной статье, опубликованной в журнале Science Advances.

К слову, ранее мы рассказывали о временах, когда человек был гиперхищником.

Больше новостей из мира науки вы найдёте в разделе "Наука" на медиаплатформе "Смотрим".