Тема:

Пауки и паутина 2 месяца назад

Пауки могут поедать змей, превышающих их по размеру в сотни раз

Вид Chromatopelma cianeopubescens из семейства пауков-птицеедов (Theraphosidae).

Вид Chromatopelma cianeopubescens из семейства пауков-птицеедов (Theraphosidae).
Фото Pixabay.

Молодая подвязочная змея в паутине коричневой вдовы (вид Latrodectus geometricus).

Молодая подвязочная змея в паутине коричневой вдовы (вид Latrodectus geometricus).
Фото Nyffeler et al./Journal of Arachnology, 2021.

Молодая сетчатая коричневая змея, убитая австралийской вдовой (вид Latrodectus hasselti).

Молодая сетчатая коричневая змея, убитая австралийской вдовой (вид Latrodectus hasselti).
Фото Nyffeler et al./Journal of Arachnology, 2021.

Вид Chromatopelma cianeopubescens из семейства пауков-птицеедов (Theraphosidae).
Молодая подвязочная змея в паутине коричневой вдовы (вид Latrodectus geometricus).
Молодая сетчатая коричневая змея, убитая австралийской вдовой (вид Latrodectus hasselti).

Пауки – отнюдь не вегетарианцы, их рацион в основном состоит из насекомых. Порой они лакомятся лягушками, грызунами и даже птицами. Мы уже писали о том, насколько прожорливы эти членистоногие на самом деле.

Исследовательская группа из Базельского университета, работающая под руководством Мартина Ниффелера (Martin Nyffeler), специализируется на поиске доказательств того, что пауки поедают животных, которых даже трудно представить в меню этих членистоногих.

Ранее мы подробно писали о том, как исследователи выяснили, что пауки охотятся на летучих мышей, а также ловят и едят рыбу на всех континентах (кроме Антарктики).

А в новом исследовании, опубликованном в научном издании The Journal of Arachnology, описаны сотни случаев нападения пауков на змей, большинство из которых закончились убийством и поеданием рептилии.

Учёные пишут о 319 таких случаях. Большинство из них произошло в дикой природе, а 22 случая были "спровоцированы" в неволе.

Команда Ниффелера не первый раз основывается в своей работе на данных, полученных из новостей или постов в соцсетях. И лишь треть изученных учёными случаев была ранее описана в рецензируемых научных журналах.

Оказалось, что пауки на удивление часто лакомятся змеями: учёные описали более 30 видов, которые убивают рептилий в естественных условиях. Ещё 11 видов не побрезговали такой "закуской" в неволе.

Более чем в половине случаев поедания змей были "виновны" пауки-тенётники. Это семейство пауков включает знаменитую (и ядовитую) чёрную вдову. Они отличаются небольшими размерами (они немногим больше сантиметра в длину), поэтому в жертву себе они обычно выбирают маленьких молодых змей.

Молодая подвязочная змея в паутине коричневой вдовы (вид Latrodectus geometricus).

Ещё в 10% случаев змеями кормились не менее известные пауки-птицееды, а в 8,5% – пауки семейства Nephilidae, те самые, которых раньше учёные уличили в поедании рыбы и летучих мышей.

В свою очередь, жертвами этих нападений чаще всего оказывались змеи из семейства ужеобразных. Это, впрочем, неудивительно, так как более 60% современных видов змей относятся к этому семейству.

Несмотря на то, что большинство жертв были новорождёнными или очень юными змеями, порой в честной битве паукам проигрывали и довольно крупные экземпляры. Самые большие из них достигали метра в длину.

Таких крупных змей обычно поедали пауки-птицееды или кругопряды-нефилы. Хотя и чёрные вдовы благодаря своему смертоносному яду могли "победить" жертву в 30 раз крупнее себя.

Молодая сетчатая коричневая змея, убитая австралийской вдовой (вид Latrodectus hasselti).

Учёные также описывают один особо выдающийся случай. Паук вида Steatoda triangulosa полакомился подвязочной змеёй, которая была в 355 раз крупнее него.

К слову, паучий яд не убивал всех этих змей мгновенно. Иногда на это могло потребоваться до нескольких дней. И это добавляет драматизма открытию.

Большинство описанных учёными схваток закончились смертью змеи: всего 1,5% рептилий смогли спастись самостоятельно. Ещё 11% было спасено людьми, которые стали свидетелями удивительного нападения.

Стоит отметить, что для большинства пауков змея – редкая и очень удачная добыча, которой можно питаться в течение нескольких дней. При этом исследователи полагают, что пауки наподобие птицеедов могут лакомиться рептилиями регулярно.

Больше новостей из мира науки вы найдёте в разделе "Наука" на медиаплатформе "Смотрим".