Найден ответ на вопрос, почему не бывает гигантских кроликов

Домашние кролики могут достигать внушительных размеров и весить 8 кг, но их дикие сородичи не могут похвастаться такими данными.

Домашние кролики могут достигать внушительных размеров и весить 8 кг, но их дикие сородичи не могут похвастаться такими данными.
Фото Pixabay.

Художественное изображение того, как взаимодействуют биотические и абиотические факторы среды в ходе эволюции.

Художественное изображение того, как взаимодействуют биотические и абиотические факторы среды в ходе эволюции.
Иллюстрация Adrienne Stroup.

Домашние кролики могут достигать внушительных размеров и весить 8 кг, но их дикие сородичи не могут похвастаться такими данными.
Художественное изображение того, как взаимодействуют биотические и абиотические факторы среды в ходе эволюции.

Если вы когда-нибудь задавались вопросом, почему кролики не вырастают такими же большими, как лошади, то учёные нашли ответ на этот волнительный вопрос.

А если серьёзно, то этот вопрос действительно волновал многих зоологов. Дикие представители отряда зайцеобразных, в который входят зайцы, кролики и пищухи, имеют довольно небольшие размеры и весят максимум пять килограммов. А вот их ближайшие родственники грызуны, напротив, могут весить и четыре грамма, как карликовая мышь, и 50 килограммов, как капибара.

Что за несправедливость? Почему в мире не бывает пятидесятикилограммовых кроликов?

Исследовательская группа из Университета Киото взяла на себя поиски ответа на этот животрепещущий вопрос. Учёные взглянули на окаменелости и эволюционную историю зайцеобразных и сделали вывод: достичь больших размеров зайцеобразным помешали… более крупные травоядные.

Исследователи выяснили, что максимальный размер зайцеобразных на определённой территории напрямую зависит от минимального размера соседствующих с ними копытных млекопитающих.

По расчётам учёных также выходит, что, когда представитель отряда зайцеобразных достигает в весе шести килограммов, он попросту начинает уступать копытным того же веса в энергоэффективности. Поясним: это значит, что такому крупному зайцу (или кролику) понадобится гораздо больше пищи, чтобы поддерживать свой организм в оптимальном состоянии и успешно спасаться от хищников.

То есть копытные легко выигрывают эволюционную битву за ресурсы (и выживание) у зайцеобразных.

Художественное изображение того, как взаимодействуют биотические и абиотические факторы среды в ходе эволюции.

Это исследование говорит о том, что в эволюционной истории биотические факторы окружающей среды, то есть воздействие организмов друг на друга, идут рука об руку с абиотическими, такими как изменение климата.

В эволюционной биологии даже есть специальные обозначения для этих факторов: биотические называют "красной королевой", а абиотические – "придворным шутом". Последнее время учёные склоняются к преимуществу "придворного шута" в формировании биологического разнообразия на планете.

Авторы работы, опубликованной в издании Evolution в феврале 2021 года, отмечают, что биотические факторы всё же играют немаловажную роль в процессе эволюции. Просто их гораздо сложнее выявить, опираясь на палеонтологическую летопись, чем химические и физические изменения среды.

К слову, тема размеров волнует учёных очень сильно. И ранее они выяснили, отчего динозавры были или очень большими, или очень маленькими, но никак не "средними". Кроме того, биологи разобрались, как синий кит смог достичь своих исполинских размеров.

Также мы постоянно рассказываем о рекордах из мира животных: 20-миллиметровых хамелеонах и 20-сантиметровых многоножках, самой большой светящейся акуле и самой маленькой в мире улитке.

Больше удивительных новостей из мира науки вы найдёте в разделе "Наука" на медиаплатформе "Смотрим".