Его ждали 30 лет: начато строительство уникального радиотелескопа

Штаб-квартира SKA Organisation в обсерватории Джодрелл-Бэнк близ Манчестера, Великобритания.

Штаб-квартира SKA Organisation в обсерватории Джодрелл-Бэнк близ Манчестера, Великобритания.
Иллюстрация SKAO.

Будущие массивы антенн в представлении художника в Южной Африке (слева) и в Западной Австралии (справа).

Будущие массивы антенн в представлении художника в Южной Африке (слева) и в Западной Австралии (справа).
Иллюстрация SKAO.

Штаб-квартира SKA Organisation в обсерватории Джодрелл-Бэнк близ Манчестера, Великобритания.
Будущие массивы антенн в представлении художника в Южной Африке (слева) и в Западной Австралии (справа).

Мир и учёные ждали этого дня 30 лет. Сегодня дан старт строительству выдающейся по своим параметрам обсерватории под названием "Антенная решетка в квадратный километр" (Square Kilometer Array, или SKA). Этот радиотелескоп сможет заглянуть во Вселенную глубже, чем любой прежний.

Строительные работы начались 1 июля на двух площадках "Квадратного километра" в Австралии и Южной Африке. Об их начале представители организации SKA объявили на ежегодном собрании Европейского астрономического общества во вторник, 29 июня.

Телескоп будущего сможет улавливать радиосигналы в широком диапазоне частот от 70 МГц до 25 ГГц. Он будет состоять из двух массивов антенн (антенной решетки) с общей собирающей площадью как раз в один квадратный километр.

Массив SKA-Mid из 197 тарелок, каждая по 15 метров в диаметре, расположится в пустыне Кару в Южной Африке. Он будет улавливать сигналы на средних частотах.

Массив SKA-Low из 131 072 антенн разместится в Западной Австралии к северу от Перта. Он будет прослушивать низкочастотные сигналы.

Объединённый радиотелескоп сможет обнаруживать очень далекие объекты: исходящим от них радиоволнам потребуется 13 миллиардов лет для доставки информации о них на Землю. Получается, что с помощью "Квадратного километра" человечество получит возможность узнать тайны рождения и "младенчества" Вселенной.

"Я в восторге. Мы готовились к этому моменту 30 лет. Сегодня сделан ещё один большой шаг для человечества. Это будет самый большой научный центр такого рода на планете. Не одна, а две самых больших и сложных сети радиотелескопов", – отреагировал на начало строительства SKA генеральный директор SKAO Филип Даймонд (Philip Diamond).

"СКА изменит положение дел во многих областях, включая астрофизику, космологию и фундаментальную физику", – считает французский куратор SKAO Кьяра Феррари (Chiara Ferrari).

В SKAO ожидают, что "Квадратный километр" позволит получать изображения более высокого качества, чем космический телескоп "Хаббл".

Проект создания "Квадратного километра" был впервые предложен в 1993 году Международным союзом радионауки.

Строительство радиотелескопа финансируют 16 государств-членов SKAO. Для этого они учредили фонд объемом 1,3 миллиарда евро (113 миллиардов рублей). Первое десятилетие реализации проекта потребует затрат в размере 0,7 миллиарда евро (60 миллиардов рублей).

Телескоп будет собирать около 13 терабит данных в секунду, что эквивалентно загрузке 300 фильмов высокой четкости, заявила на пресс-конференции Филипа Хартли (Philipa Hartley), сотрудница SKAO.

Согласно планам SKAO, обсерватория произведет свои первые измерения в 2024 году.

Ранее мы писали о проекте телескопа под названием "Наконец-то", который будет исследовать поверхность и атмосферы экзопланет.

Больше новостей из мира науки вы найдёте в разделе "Наука" на медиаплатформе "Смотрим".