Тема:

Пауки и паутина 1 неделю назад

Паучье чутьё: пауки-скакунчики отличают живое от неживого

Пауки-скакунчики отличаются отменным зрением и хорошо развитым мозгом. Поэтому учёные и выбрали их в качестве участников своего эксперимента.

Пауки-скакунчики отличаются отменным зрением и хорошо развитым мозгом. Поэтому учёные и выбрали их в качестве участников своего эксперимента.
Фото Erik Karits/Unsplash.

Чтобы распознать движения другого человека, людям достаточно увидеть одиннадцать точек.

Чтобы распознать движения другого человека, людям достаточно увидеть одиннадцать точек.
Иллюстрация G. Johansson/Perception & Psychophysics, 1973.

Пауки-скакунчики отличаются отменным зрением и хорошо развитым мозгом. Поэтому учёные и выбрали их в качестве участников своего эксперимента.
Чтобы распознать движения другого человека, людям достаточно увидеть одиннадцать точек.

Учёные не только выяснили, что пауки-скакунчики (вид Menemerus semilimbatus) могут понять, является ли движущийся объект живым организмом, но ещё и разработали научный метод, с помощью которого эту способность можно будет искать у других беспозвоночных.

Умение распознавать биологическое движение (особый характер перемещения, свойственный только живым существам) широко распространено среди позвоночных животных. Даже младенцы могут распознать, кто или что приближается к ним, по особым приметам движения.

Эти приметы — характерные движения конечностей, туловища и головы. Их можно изобразить в виде облака точек (суставов), взаимно перемещающихся в пространстве. И по этим точкам можно определить, что за объект скрывается за ними.

Чтобы распознать движения другого человека, людям достаточно увидеть одиннадцать точек.

Эта способность считается достаточно древним эволюционным приспособлением, учитывая её распространённость в животном мире. И это вполне логично: как в охоте на других существ, так и для защиты от хищников первым делом важно понять, присутствует ли в поле зрения некий живой объект.

Однако до этого было принято считать, что беспозвоночные в таких случаях реагируют в первую очередь на движение. Умение различать живое и неживое исследователи зачастую связывали с развитием социального поведения у позвоночных животных.

Новое исследование, опубликованное в научном журнале PLOS Biology, впервые описывает реакцию беспозвоночного животного на биологическое движение.

Учёные создали для этого довольно хитроумную конструкцию. Её можно описать как сферическую беговую дорожку, "левитирующую" за счёт направленного потока воздуха, расположенного прямо под ней.

Пойманные в дикой природе пауки подвешивались над этим шаром так, чтобы они могли касаться его лапами. Так, если паук хотел куда-то пойти, шар прокручивался в обратном направлении, а это движение записывалось.

К слову, исследователи обращались с испытуемыми крайне осторожно и выпустили их после эксперимента в тех же местах, где членистоногие были пойманы. Никто из скакунчиков не пострадал, разве что, остался в некотором замешательстве после того, что увидел.

А видели эти пауки два экрана, на которых двигались те самые точки, создающие силуэты движущихся объектов. Большинство из них соответствовали движениям пауков. Некоторые точки при этом были расположены в случайном порядке: то есть имитировали движение неживого объекта.

Исследователи наблюдали за тем, на какие объекты пауки будут обращать больше внимания, поворачиваясь к ним, чтобы разглядеть получше.

Изначально учёные предполагали, что пауки будут активнее реагировать на движения "собратьев", однако, к удивлению учёных, это было не так. Когда перед пауками двигались два разных набора точек (один имитировал движение паука, а другой — неживого объекта), членистоногие чаще поворачивались, чтобы рассмотреть странный "неживой объект", оставляя движение "живого" без особого внимания.

Исследователи считают, что такую реакцию можно объяснить особенностями зрения этих животных. Пауки-скакунчики обладают очень острым зрением, а расположение их восьми глаз позволяет им видеть мир и вовсе с уникальным "стереоэффектом".

При этом на передней части их головогруди расположены два самых больших глаза. Они могут воспринимать не только форму объектов, но также их цвет.

Авторы работы предполагают, что пауки легко определяют, что на периферии их зрения движется другой паук, и не обращают на него лишнего внимания. Когда же они, напротив, видят ни на что не похожий движущийся объект (случайный набор точек на экране), они разворачиваются к нему, чтобы взглянуть на это диво повнимательнее своими глазами-плошками.

Исследователи планируют изучить, могут ли другие беспозвоночные, наподобие насекомых и моллюсков, распознавать биологическое движение. Это знание позволит глубже понять, как устроено восприятие мира у таких примитивных, на первый взгляд, существ.

Напомним, ранее мы писали о том, что пауки чувствуют электрические поля и могут использовать их для полёта. Также мы рассказывали о том, как паук-скакунчик помог учёным в создании роботов. Сообщали мы и о том, что некоторые пауки мурлычут, чтобы привлечь прекрасный пол, некоторые маскируются с помощью грязи, а некоторые и вовсе кормят детёнышей молоком.

Больше новостей из мира науки вы найдёте в разделе "Наука" на медиаплатформе "Смотрим".