Не такие уж и хладнокровные: динозавры жили и размножались в Арктике

Пара тираннозавров с детёнышами. Так художник представляет себе жизнь динозавров мелового периода в Арктике.

Пара тираннозавров с детёнышами. Так художник представляет себе жизнь динозавров мелового периода в Арктике.
Иллюстрация James Havens/University of Alaska Fairbanks.

Обнаруженные учёными зубы перинатальных динозавров, лежащие на американской монете достоинством один цент.

Обнаруженные учёными зубы перинатальных динозавров, лежащие на американской монете достоинством один цент.
Иллюстрация Patrick Druckenmiller/University of Alaska Fairbanks.

Пара тираннозавров с детёнышами. Так художник представляет себе жизнь динозавров мелового периода в Арктике.
Обнаруженные учёными зубы перинатальных динозавров, лежащие на американской монете достоинством один цент.

Американские исследователи пришли к выводу, что практически все виды динозавров, окаменелости которых были найдены в Арктике, размножались и, скорее всего, проводили круглый год в негостеприимном климате этого региона.

Этот вывод противопоставляется гипотезе о том, что динозавры ежегодно мигрировали зимой из Арктики в более тёплые широты, чтобы там обзавестись потомством. Также авторы исследования считают, что их работа является убедительным доказательством теплокровности этих древних животных.

"Ещё совсем недавно люди были шокированы данными о том, что динозавры жили в Арктике 70 миллионов лет назад. Сейчас у нас есть неоспоримые данные, указывающие на тот факт, что они также гнездились там. Это первое доказательство того, что динозавры могли размножаться в таких высоких широтах", – отмечает в пресс-релизе Университета Аляски в Фэрбанксе ведущий автор работы Пэт Дракенмиллер (Pat Druckenmiller).

Учёные базируют свои выводы на находках, которые они обнаруживали на протяжении более чем десяти лет во время полевых исследований в геологической формации Принс-Крик. Последняя расположена на севере Аляски. На берегах реки Колвилл палеонтологи обнаружили множество ископаемых остатков динозавров, некоторые виды которых ещё не были известны науке.

Их последними открытиями стали крошечные зубы и кости семи видов так называемых перинатальных динозавров. Так учёные называют ископаемые остатки детёнышей динозавров, которые либо были готовы к вылуплению, но в итоге окаменели, либо вылупились и почти сразу погибли.

Некоторые из найденных окаменелостей были не больше булавочной головки. Можно себе представить, какая кропотливая исследовательская работа потребовалась, чтобы отделить в лабораторных условиях частицы песка и горной породы от окаменелых костей и зубов умерших детёнышей.

"Определение этих крошечных окаменелостей похоже на поиски золота. Потребовалось много времени и усилий, чтобы отсортировать под микроскопом массу отложений, песчинка за песчинкой. Обнаруженные нами окаменелости редки, но подарили нам много научной информации", – рассказывает Дракенмиллер.

Обнаруженные учёными зубы перинатальных динозавров, лежащие на американской монете достоинством один цент.

Как только исследователи поняли, что перед ними остатки перинатальных динозавров, они смогли сделать вывод, что их родители жили в Арктике всю свою жизнь.

Арктическое лето было коротким даже в меловой период, а инкубационный период динозавров, чьи остатки обнаружили учёные, длился от трёх до шести месяцев. То есть даже если динозавры откладывали яйца весной, к осени детёныши были бы ещё слишком малы, чтобы мигрировать в тёплые края.

Несмотря на то, что температуры в то время были выше, чем сегодня, арктические зимы всё равно были суровыми. Четыре месяца в году без солнечного света, низкие температуры, снега и нехватка пищи: это было настоящим испытанием на прочность для животных, живших в таких условиях.

Однако летом в этом регионе было достаточно солнечно, чтобы новорождённые динозавры успевали окрепнуть к зиме, считают исследователи. И всё же ответ на вопрос, как они умудрялись пережить зиму в Арктике, остаётся открытым.

Авторы работы предполагают, что некрупные виды динозавров могли впадать в зимнюю спячку. Прочие могли доживать до весны, находя какое-то скудное пропитание так, как это сегодня делают лоси.

Исследователи обнаруживали окаменелые остатки теплокровных животных в этом регионе и ранее. Однако им ни разу не попались окаменелости змей, черепах или лягушек, часто встречающиеся в более южных широтах. Это позволило учёным предположить, что хладнокровные животные не были приспособлены к жизни в Арктике.

"Это исследование подобралось к самому сердцу одного из старейших вопросов палеонтологии: были ли динозавры теплокровными? Мы считаем, что эндотермность могла обеспечивать их выживание", – говорит Дракенмиллер.

Исследование американских учёных было опубликовано в издании Current Biology.

Напомним, ранее мы писали о том, что динозавры могли быть ни теплокровными, ни хладнокровными. Также мы сообщали о том, что некоторые динозавры высиживали яйца, как птицы. Рассказывали мы и о динозавре, который переплыл океан, чтобы попасть в Африку.

Больше новостей из мира науки вы найдёте в разделе "Наука" на медиаплатформе "Смотрим".