Древнейший ископаемый ракоскорпион обнаружен в Китае

Реконструкция Terropterus xiushanensis.

Реконструкция Terropterus xiushanensis.
Иллюстрация Yang Dinghua.

a), c), d), e) и f) придатки; b) реконструкция внешнего вида; g) половая крышка и генитальный придаток.

a), c), d), e) и f) придатки; b) реконструкция внешнего вида; g) половая крышка и генитальный придаток.
Иллюстрация NIGPAS.

Реконструкция Terropterus xiushanensis.
a), c), d), e) и f) придатки; b) реконструкция внешнего вида; g) половая крышка и генитальный придаток.

В формации Сюшань в Китае археологи обнаружили несколько окаменелостей членистоногих возрастом порядка 435 миллионов лет.

Эти ископаемые образцы принадлежат семейству Mixopteridae отряда ракоскорпионов (Eurypterida). Также известные как морские скорпионы или эвриптериды, они обитали на Земле в течение всего палеозоя, то есть 510-248 миллионов лет назад.

Ранее знания учёных о ракоскорпионах семейства Mixopteridae ограничивались четырьмя видами из двух родов. Все окаменелые остатки, на которых были основаны эти знания, были обнаружены порядка 80 лет назад на территории древнего суперконтинента Лавразия.

Поэтому новая находка палеонтологов крайне любопытна. Это первые миксоптериды, найденные на территории древнего континента Гондвана, а также древнейшие известные представители этого отряда. Обнаруженные учёными окаменелости относятся к геологическому периоду нижнего силура.

Кроме того, исследователи относят эту уникальную находку к новому роду и виду ракоскорпионов Terropterus xiushanensis.

a), c), d), e) и f) придатки; b) реконструкция внешнего вида; g) половая крышка и генитальный придаток.

Mixopteridae отличаются от остальных эвриптерид чрезвычайно специализированными просомальными придатками. Это конечности, расположенные в головогрудном отделе животного. Предположительно, они использовались для ловли добычи.

Панцири ракоскорпионов обычно покрыты острыми шипами, и новый вид не стал исключением. Он отличается особенно удлинённой просомальной конечностью III с уникальным расположением шипов.

T. xiushanensis достигал одного метра в длину, что делает его достаточно крупным представителем ракоскорпионов. Впрочем, исследователям известны и более крупные представители этого отряда.

В мелководной морской среде раннесилурийского периода в Южном Китае до этого не встречались крупные хищники. Вероятно, T. xiushanensis играл важную роль одного из высших хищников в своей среде обитания.

Новая находка значительно расширяет представление палеонтологов о разнообразии внешнего вида и географическом распространении миксоптерид. Более того, она меняет некоторые устоявшиеся представления.

Хорошо сохранившиеся части тела окаменелостей стали свидетельством расширения анатомического разнообразия миксоптерид. Систематизируя полученные данные, учёные установили, что эволюционные отношения внутри этой группы вымерших членистоногих гораздо сложнее, чем считалось ранее.

Первый миксоптерид Гондваны, наряду с другими эвриптеридами из Китая и некоторыми пока неописанными учёными экземплярами, в очередной раз показывает, как недостаточность коллекции окаменелостей может привести палеонтологов к неверным выводам.

Дальнейшие исследования, особенно на территории Азии, могут выявить реальные масштабы распространения миксоптерид и, возможно, других групп ракоскорпионов.

Исследование международной команды палеонтологов было опубликовано в издании Science Bulletin.

Напомним, ранее мы рассказывали о странном пятиглазом существе, которое оказалось предком всех членистоногих. Также мы писали об огромной окаменелости неизвестного существа возрастом полмиллиарда лет и о древних пауках, у которых светились глаза.

Больше новостей из мира науки вы найдёте в разделе "Наука" на медиаплатформе "Смотрим".