"Вам судить, но, по-моему, это не очень чувствуется", — сказал дипломат в эфире "112 Украина".

Линкявичюс заявил, что сама идея проводить чемпионат в России была плохой.

"Спорт и культура не могут быть политикой, но сейчас в этой стране все является политикой. Это еще один рычаг пропаганды", — считает он.

Вместе с тем он уверен, что России не удастся поправить свой имидж на международной арене благодаря чемпионату: "Думаю, что этого не состоится, но эффекта от бойкота я тоже не вижу".

Недавно президент Литвы Даля Грибаускайте заявила, что Россия может напасть на ее страну, поэтому нужно быть готовыми к обороне.

Накануне открытия ЧМ-2018 Игорь Жданов, который занимает должность министра молодежи и спорта Украины, написал письма 35 министрам спорта разных стран с призывом бойкотировать чемпионата мира. При этом в турнире участвуют лишь 32 сборные.

Между тем за первую неделю чемпионата фан-зоны в 11 городах России посетили уже более 2,5 миллиона болельщиков, сообщает ТАСС. Зачастую места всем не хватает. Так, площадку на Воробьевых горах в Москве дважды закрывали на вход из-за небывалого ажиотажа — в дни матчей сборной России, 14 и 19 июня.