Лебедев купил Evening Standard всего за 1 фунт

Лондонская газета Evening Standard продана российскому предпринимателю Александру Лебедеву за 1 фунт стерлингов. Прежний владелец газеты Daily Mail & General Trust (DMGT) должна объявить о сделке уже сегодня.

Сделка, которая была завершена после шести месяцев переговоров, обеспечит будущее газете, несущей серьезные убытки. Согласно прогнозам аналитиков, убыток Evening Standard в 2008 году составит 10-20 миллионов фунтов, и DMGT значительно выиграет, удалив эту газету со своего баланса.

Лебедев станет первым среди российских граждан владельцем крупной британской газеты. Это также первый случай за несколько десятилетий, когда Daily Mail & General Trust, выпускающая газеты Daily Mail и Mail on Sunday, продает один из своих крупных брэндов.

В понедельник финансовый директор DMGT Питер Уильямс заявил FT, что DMGT не расценивает эту сделку как "очень важную". По его словам, компания уже "перешла Рубикон", приняв решение о продаже своих региональных газет в 2005 году.

Менеджмент DMGT внимательно оценил возможные последствия этой сделки и пришел к выводу, что может спокойно продавать Evening Standard без угрозы для остального бизнеса компании, сообщает "Интерфакс" со ссылкой на Financial Times.

В рамках заключенной сделки DMGT сохранит за собой менее 25% акций Evening Standard. Во вторник FT стало известно о создании новой компании Evening Press Ltd., главой которой стал сын Лебедева Евгений.

Лебедеву, владельцу "Национальной резервной корпорации", принадлежит издательский холдинг "Новые медиа", который был создан на основе "Новой газеты", где предприниматель совместно с экс-президентом СССР Михаилом Горбачевым контролирует 49%. Холдинг выпускал еженедельник "Московский корреспондент", занимается бизнесом в области радиовещания.

Ранее сообщалось, что падение рекламного рынка во втором полугодии прошлого года сделало Evening Standard убыточной. Однако основной акционер Daily Mail & General Trust, наследник основателя бульварной прессы Великобритании лорд Ротермер "относится к газете трепетно", поэтому не было уверенности, что он согласится ее продать, даже если это будет выгодно.