Млечный Путь вытягивается и скручивается в погоне за своим спутником

Плоскость Млечного Пути изгибается из-за воздействия соседней галактики.

Плоскость Млечного Пути изгибается из-за воздействия соседней галактики.
Фото Global Look Press.

Точка, к которой движутся звёзды Млечного Пути, лежит на траектории Большого Магелланова Облака (показана белой пунктирной линией).

Точка, к которой движутся звёзды Млечного Пути, лежит на траектории Большого Магелланова Облака (показана белой пунктирной линией).
Иллюстрация Michael S. Petersen, Jorge Penarrubia/Nature Astronomy (2020).

Плоскость Млечного Пути изгибается из-за воздействия соседней галактики.
Точка, к которой движутся звёзды Млечного Пути, лежит на траектории Большого Магелланова Облака (показана белой пунктирной линией).

Млечный Путь меняет форму из-за столкновения со своим спутником – Большим Магеллановым Облаком. Галактика вытягивается и скручивается гравитацией своего соседа, как будто пытается его догнать.

Такой вывод сделан в научной статье, опубликованной в журнале Nature Astronomy учёными из Эдинбургского университета.

Большое Магелланово Облако (БМО) – это самая большая галактика-спутник Млечного Пути. Она находится в 163 тысячах световых лет от нашего "звёздного острова" и уступает ему по массе в десять раз.

Астрономы полагают, что 700 миллионов лет назад БМО буквально пролетело сквозь диск Млечного Пути. По меркам космоса это недавнее событие. Ведь даже Солнечной системе около 4,5 миллиарда лет отроду.

Гравитация БМО достаточно сильна, чтобы изменить форму нашей галактики при сближении. Сейчас БМО удаляется от Млечного Пути, но всё ещё находится достаточно близко, чтобы деформация продолжалась.

Исследователи зафиксировали движение диска Млечного Пути относительно неподвижного фона. в качестве такого фона использовались объекты, находящихся на расстояниях 130–300 тысяч световых лет от центра Галактики и достаточно далеко от её диска.

Учёные ориентировались на удалённые объекты нескольких типов. Прежде всего это были светила разных классов: красные гиганты, голубые звёзды горизонтальной ветви и просто далёкие светила без разделения на типы. Также в качестве ориентиров использовались галактики-спутники Млечного Пути.

Точка, к которой движутся звёзды Млечного Пути, лежит на траектории Большого Магелланова Облака (показана белой пунктирной линией).

LMC – Большое Магелланово Облако, SMC – Малое Магелланово Облако, Sqr – карликовая эллиптическая галактика в Стрельце. Цветом показана область, содержащая точку, к которой стремятся звёзды Млечного Пути. Размеры областей одного цвета означают вероятность того, что в них попадает упомянутая точка: 67%, 90% и 95%. Цвет обозначает тип объектов, использованных в качестве неподвижного фона: вишнёвый – красные гиганты; голубой – голубые звёзды горизонтальной ветви; серый – звёзды без разделения на типы; оранжевый – галактики-спутники Млечного Пути.

Все измерения показали, что диск Галактики деформируется из-за притяжения к Большому Магелланову Облаку. Скорость этого движения, по самым точным из полученных данных, составляет 35 ± 5 километров в секунду.

При этом звёзды диска стремятся не туда, где БМО находится сейчас, а к точке, где оно когда-то было. Это связано с тем, что галактика-спутник движется с головокружительной скоростью 370 километров в секунду. Деформация Млечного Пути, образно говоря, не успевает за ней.

Теперь астрономы намерены выяснить картину давнего столкновения Галактики с БМО более детально. Это поможет лучше изучить структуру Млечного Пути, в частности, распределение по нему таинственной тёмной материи.

К слову, ранее Вести.Ru рассказывали о том, когда Большое Магелланово Облако снова столкнётся с Галактикой и к каким последствиям это может привести. Писали мы и о галактике, которая регулярно пробивает диск Млечного Пути насквозь.

Между тем не так давно другая научная группа тоже обнаружила изгиб диска Млечного Пути.